Tàu thám hiểm NASA phát hiện phân tử hữu cơ trên sao Hỏa

Thanh Hà |

Tàu thám hiểm sao Hỏa Curiosity của NASA phát hiện các phân tử hữu cơ chưa từng được phát hiện trước đây trên hành tinh đỏ. Đây có thể là dấu hiệu của sự sống cổ đại trên sao Hỏa. 

Phát hiện phân tử hữu cơ trên sao Hỏa xuất phát từ một kỹ thuật mới mà NASA sử dụng năm 2017 khi máy khoan của tàu thám hiểm Curiosity ngừng hoạt động. Tuy nhiên, nhóm nghiên cứu đã định hướng lại Curiosity để đặt các mẫu đất vào những cốc đã có chứa sẵn hỗn hợp hóa chất thay vì cho vào các thùng rỗng thông thường. 

Những mẫu đất sao Hỏa này có dấu vết của axit benzoic và amoniac - hai chất đều xuất hiện tự nhiên trong thực vật và động vật, trong đó có cả con người.

Tàu thám hiểm sao Hỏa Curiosity của NASA. Ảnh: NASA
Tàu thám hiểm sao Hỏa Curiosity của NASA. Ảnh: NASA

Những phân tử vừa phát hiện trên sao Hỏa không phải là dấu hiệu sinh học - tức bằng chứng của sự sống trước đây hoặc hiện tại. Tuy nhiên, nghiên cứu sinh sau tiến sĩ Maëva Millan tại Trung tâm Vũ trụ Goddard của NASA nhận định, đây là những chỉ báo tốt cho thấy sự hiện diện của các dấu hiệu sinh học.

“Một trong những điều chúng tôi đang nỗ lực tìm hiểu khi tìm kiếm các phân tử hữu cơ trên sao Hỏa là hiểu được khả năng sinh sống của sao Hỏa trước đây và tìm kiếm các chỉ báo sinh học" - bà chia sẻ với Inverse. 

Tàu thám hiểm Curiosity đáp xuống sao Hỏa ngày 6.8.2012 để điều tra khí hậu và địa chất sao Hỏa cũng như xác định xem miệng núi lửa Gale có từng có sự sống hay không. 

Năm năm sau khi đổ bộ sao Hỏa, tàu thám hiểm Curiosity thu thập các mẫu đất từ khu vực ​​Bagnold Dune của miệng núi lửa Gale thì máy khoan ngừng hoạt động. 

Để không lãng phí các mẫu vật, Millan và đồng nghiệp đã định tuyến lại chúng. Có 74 cốc trong bụng của tàu Curiosity được dùng để đựng các mẫu đất, với 9 cốc có chứa sẵn hỗn hợp hóa chất. 

Mẫu vật sao Hỏa thường được bỏ vào những chiếc cốc rỗng nhưng NASA lần đầu tiên bỏ mẫu vật vào nơi đã có sẵn hóa chất. 

Các nhà nghiên cứu NASA không tìm thấy bằng chứng về sự sống trên sao Hỏa, chẳng hạn như axit amin. Tuy nhiên, kết quả chứng minh rằng những thí nghiệm đó có khả năng phát hiện ra những dấu hiệu về sự sống. 

Tàu thám hiểm sao Hỏa Curiosity thu thập mẫu đất từ Bagnold Dune trong miệng núi lửa Gale. Ảnh: NASA
Tàu thám hiểm sao Hỏa Curiosity thu thập mẫu đất từ Bagnold Dune trong miệng núi lửa Gale. Ảnh: NASA

"Mặc dù chưa tìm thấy những gì chúng ta đang tìm kiếm, các dấu hiệu sinh học, nhưng chúng tôi nhận thấy kỹ thuật này thực sự có triển vọng" - bà Millan nói. 

Kết luận về khám phá mới này được đăng trên Nature Astronomy.

Giống tàu thăm dò sao Hỏa Perseverance của NASA, tàu thám hiểm Rosalind Franklin Mars sắp tới của Châu Âu cũng sẽ tìm kiếm sự sống trên sao Hỏa. Tàu Rosalind Franklin dự kiến phóng đi vào tháng 9.2022 cũng sẽ sử dụng phương pháp thí nghiệm mà tàu Curiosity đã áp dụng khi tìm kiếm các dấu hiệu của sự sống cổ đại trên sao Hỏa. Tàu thám hiểm sao Hỏa của Châu Âu được trang bị thiết bị khoan sâu khoảng 6,5m xuống bề mặt sao Hỏa để lấy mẫu. 

Thanh Hà
TIN LIÊN QUAN

Tàu thám hiểm sao Hỏa của NASA trở lại, lợi hại hơn xưa

Ngọc Vân |

Tàu thám hiểm sao Hỏa Perseverance của NASA trở lại sau một thời gian tạm nghỉ và chụp được những bức ảnh sao Hỏa tuyệt đẹp.

Âm thanh kỳ diệu của sao Hỏa nghe từ tàu thám hiểm NASA

Hải Anh |

Hai micrô trên tàu thám hiểm sao Hỏa Perseverance của NASA ghi lại loạt âm thanh kỳ thú trên hành tinh đỏ. 

Vẻ đẹp của Trái đất trước đây "không có cửa" với sao Hỏa cổ đại

Nguyễn Hạnh |

Các nhà khoa học nói rằng, sao Hỏa cổ đại đẹp hơn Trái đất.

Gặp lại những cậu bé mồ côi vượt khó trong câu chuyện của Báo Lao Động

THẢO ANH - TÔ THẾ |

Nguyễn Nhật Dương chính là nhân vật trong câu chuyện được đăng tải trên Báo Lao Động cách đây gần 1 năm. Câu chuyện về cậu bé nghèo 17 tuổi mồ côi phải tự bươn chải mưu sinh một mình đã từng lấy đi bao nước mắt, sự đồng cảm. Cậu bé vừa hoàn thành kỳ thi đại học với kết quả gần 25 điểm khối C. 

Phóng sinh tháng 7: Nước mắt mùa Vu Lan

Nguyên Đức |

Tổ chức phóng sinh từ quan điểm Phật giáo đã có những biến tấu, đi ngược lại chính quan điểm ban đầu, nhất là trong mùa Vu Lan.

Hàng hoá chưa giảm giá dù giá xăng dầu giảm mạnh: Rà soát các yếu tố hình thành giá, giảm chi phí khâu trung gian

THU GIANG |

Giá xăng dầu đang giảm mạnh 5 lần liên tiếp nhưng cả tháng nay, nhiều người dân tại TP.Hà Nội vẫn đang kiên nhẫn chờ đợi hết “độ trễ”, mong muốn hàng hoá sẽ về mức phù hợp với túi tiền của người tiêu dùng.

Chứng khoán: Thị trường đang trong nhịp chỉnh kỹ thuật, sẽ sớm cân bằng lại

Thế Lâm |

Dù chỉ số chứng khoán VN-Index đã có 2 phiên giảm điểm liên tiếp và đặc biệt trong phiên ngày 11.8 lực bán chốt lời lan rộng, song tâm lý thị trường vẫn không cho thấy sự hoảng loạn hay quá lo lắng.

Hải Phòng: Một khối nhà của khách sạn Hải Yến đột nhiên bị sập

Mai Chi |

Hải Phòng - Vào hồi 22 giờ 30 ngày 11.8, một khối nhà cao tầng liền phía sau của khách sạn Hải Yến (số 552 đại lộ Tôn Đức Thắng, thuộc xã An Đồng, huyện An Dương, Hải Phòng) đã bất ngờ bị đổ sập, khiến nhiều người xung quanh lo sợ.

Tàu thám hiểm sao Hỏa của NASA trở lại, lợi hại hơn xưa

Ngọc Vân |

Tàu thám hiểm sao Hỏa Perseverance của NASA trở lại sau một thời gian tạm nghỉ và chụp được những bức ảnh sao Hỏa tuyệt đẹp.

Âm thanh kỳ diệu của sao Hỏa nghe từ tàu thám hiểm NASA

Hải Anh |

Hai micrô trên tàu thám hiểm sao Hỏa Perseverance của NASA ghi lại loạt âm thanh kỳ thú trên hành tinh đỏ. 

Vẻ đẹp của Trái đất trước đây "không có cửa" với sao Hỏa cổ đại

Nguyễn Hạnh |

Các nhà khoa học nói rằng, sao Hỏa cổ đại đẹp hơn Trái đất.