Phát hiện hóa thạch động vật kỳ lạ từ kỷ Phấn trắng tại Trung Quốc

Hà Huyền |

Các nhà khoa học phát hiện hóa thạch hai loài động vật đào hang mới sống ở đông bắc Trung Quốc, cách đây 120 triệu năm.

Theo Science News, hóa thạch được đặt tên là Fossiomanus sinensis và Jueconodon cheni, đại diện cho hai loài động vật có vú sống cách đây khoảng 120 triệu năm (kỷ Phấn trắng sớm).

Fossiomanus sinensis (phía trên bên phải) và Jueconodon cheni trong hang của chúng. Ảnh: Chuang Zhao.
Fossiomanus sinensis (phía trên bên phải) và Jueconodon cheni trong hang. Ảnh: Bảo tàng Lịch sử Tự nhiên Mỹ

Jueconodon cheni thuộc loài eutriconodontan - họ hàng xa của thú có nhau thai và thú có túi hiện đại - dài khoảng 17,8 cm.

Fossiomanus sinensis thuộc loài động vật có vú ăn cỏ gọi là Tritylodontid, chiều dài của chúng lên tới 31,6 cm. Fossiomanus sinensis cũng là động vật có vú ăn cỏ đầu tiên được phát hiện trong hệ sinh vật Jehol.

Fossiomanus sinensis (trái) và cheni Jueconodon (phải). Ảnh: Jin Meng (nhóm nghiên cứu)
Fossiomanus sinensis (trái) và cheni Jueconodon (phải). Ảnh: Bảo tàng Lịch sử Tự nhiên Mỹ

Tiến sĩ Jin Meng, Bảo tàng Lịch sử Tự nhiên Mỹ cùng các đồng nghiệp cho biết: “Hệ sinh vật Jehol trong kỷ Phấn trắng sớm đã tạo ra nhiều hóa thạch được bảo quản tốt, cung cấp rất nhiều thông tin quý giá về hình thái và sự tiến hóa của các loài động vật có vú thời kỳ đầu”.

“Hai loài mới này mở rộng sự đa dạng của quần thể động vật có vú. Đồng thời, hóa thạch của chúng cũng tạo cơ hội để giới nghiên cứu tìm hiểu thêm về đặc điểm sinh học (chẳng hạn như sự phát triển hệ xương trục) của những dạng đã tuyệt chủng này” - Tiến sĩ Jin Meng nhấn mạnh.

Động vật có vú thích nghi với việc đào hang có những đặc điểm chuyên biệt để thực hiện điều này. Tiến sĩ Meng và các đồng tác giả tìm thấy một số đặc điểm nổi bật - chẳng hạn như các chi và đuôi ngắn, chi trước mạnh mẽ và rắn chắc - ở cả Fossiomanus sinensis và Jueconodon cheni .

Đặc biệt, những đặc điểm này chỉ ra một loại hành vi đào gọi là “cào”, được thực hiện chủ yếu bằng móng vuốt của các chi trước.

Tiến sĩ Meng chia sẻ: “Có rất nhiều giả thuyết về lý do động vật đào sâu vào đất và sống dưới lòng đất. Để tự bảo vệ mình khỏi những kẻ săn mồi, để duy trì nhiệt độ tương đối ổn định hoặc để tìm nguồn thức ăn như côn trùng và rễ cây".

Fossiomanus sinensis và Jueconodon cheni cũng có chung một đặc điểm bất thường khác: Cột đốt sống dài. Thông thường, động vật có vú có 26 đốt sống từ cổ đến hông. Tuy nhiên, Fossiomanus sinensis có 38 đốt sống, trong khi Jueconodon cheni có 28 đốt.

Để xác định điều gì khiến những động vật này có đốt sống dài hơn loài khác, các nhà cổ sinh vật học đã nghiên cứu về sự phát triển sinh học của chúng. Họ phát hiện sự biến đổi này có thể là do đột biến gene quyết định số lượng và hình dạng của các đốt sống trong thời kỳ đầu phát triển phôi thai động vật.

“Những hóa thạch này làm sáng tỏ sự tiến hóa của bộ xương trục ở động vật có vú, vốn là trọng tâm của nhiều nghiên cứu về quá trình tiến hóa và phát triển sinh học của động vật có xương sống” - ông nói. Các phát hiện về Fossiomanus sinensis và Jueconodon cheni được công bố trên tạp chí Nature.

Hà Huyền
TIN LIÊN QUAN

Công bố dữ liệu "khủng" 8 năm khảo sát của kính viễn vọng lớn nhất thế giới

Song Minh |

Trung Quốc công bố dữ liệu khảo sát trong 8 năm của kính viễn vọng quang phổ LAMOST có đường kính lớn nhất thế giới.

Chuyện mới kể về mặt nạ vàng ở di tích khảo cổ Trung Quốc 3.000 năm

Khánh Minh |

Chiếc mặt nạ vàng chỉ còn một nửa ở di tích khảo cổ Trung Quốc Tam Tinh Đôi đã thu hút sự chú ý lớn từ giới học thuật và công chúng.

Phát hiện hóa thạch cỏ quý hiếm 125 triệu năm tại Trung Quốc

Hà Huyền |

Ngày 6.4, Viện Địa chất và Cổ sinh Nam Kinh thông báo phát hiện hóa thạch “cỏ Ninh Thành” có niên đại 125 triệu năm tại huyện Ninh Thành, Nội Mông, Trung Quốc.

Bầu Tú trực tiếp nấu phở cho tuyển futsal Việt Nam

MINH PHONG |

Trong quá trình tuyển futsal Việt Nam dự giải vô địch futsal Châu Á 2022, bầu Tú đã trực tiếp vào bếp nấu phở cho các tuyển thủ trước khi thi đấu. 

Sau bão Noru, người dân Cửa Lò hối hả nhặt sò biển dạt vào bờ

HẢI ĐĂNG |

Nghệ An – Hàng tấn sò biển đã dạt vào bãi biển Cửa Lò sau hoàn lưu bão số 4 (Noru). Người dân thị xã biển vui mừng khi bất ngờ được “lộc trời”.

Vụ con 3 tuổi còn sống, mẹ làm giấy khai tử: Kỷ luật một lãnh đạo phường

BẢO TRUNG |

Đắk Lắk - Liên quan đến vụ việc mẹ ruột khai tử cho con dù cháu bé vẫn đang còn sống, xảy ra tại TP.Buôn Ma Thuột, ông Nguyễn Ngọc Nha - Phó Chủ tịch UBND phường Tân An (người trực tiếp đóng dấu đỏ xác nhận vào giấy - PV) đã bị UBND thành phố ra quyết định kỷ luật.

Twitter cũng đang dần trở thành TikTok

Anh Vũ |

Twitter đang thêm các đề xuất video vào phần Khám phá của mình, khiến trải nghiệm xem video của ứng dụng này ngày càng giống với TikTok.

Lương thấp, công nhân tiếp tục đòi quyền lợi khi công ty nợ BHXH hơn 12 tỉ

THƯ LÂM |

Mỗi tháng đi làm chỉ với mức lương vỏn vẹn hơn 1 triệu đồng, nhiều công nhân Công ty Cổ phần Khoá Minh Khai (Thanh Trì, Hà Nội - thuộc Tổng Công ty Cơ khí Xây dựng) muốn nghỉ việc. Song họ lo sợ không được chốt sổ khi công ty nợ bảo hiểm xã hội 9 năm.

Công bố dữ liệu "khủng" 8 năm khảo sát của kính viễn vọng lớn nhất thế giới

Song Minh |

Trung Quốc công bố dữ liệu khảo sát trong 8 năm của kính viễn vọng quang phổ LAMOST có đường kính lớn nhất thế giới.

Chuyện mới kể về mặt nạ vàng ở di tích khảo cổ Trung Quốc 3.000 năm

Khánh Minh |

Chiếc mặt nạ vàng chỉ còn một nửa ở di tích khảo cổ Trung Quốc Tam Tinh Đôi đã thu hút sự chú ý lớn từ giới học thuật và công chúng.

Phát hiện hóa thạch cỏ quý hiếm 125 triệu năm tại Trung Quốc

Hà Huyền |

Ngày 6.4, Viện Địa chất và Cổ sinh Nam Kinh thông báo phát hiện hóa thạch “cỏ Ninh Thành” có niên đại 125 triệu năm tại huyện Ninh Thành, Nội Mông, Trung Quốc.