Thế giới động vật: Kiến có mùi gì?

Nguyễn Hạnh |

Khi nhắc đến những loài động vật "nặng mùi", người ta thường nghĩ ngay đến chồn hôi, bò xạ hương, mà không biết rằng một trong những loài động vật bốc mùi kỳ lạ nhất đang ở ngay gần ta: kiến.

Hầu hết mọi người đều đã bắt gặp kiến ​​trong đời. Vậy tại sao hầu hết mọi người lại không biết rằng kiến ​​có mùi? 

Có hơn 13.000 loài kiến. Khi Clint Penick - phó giáo sư sinh thái học, tiến hóa và sinh vật học tại Đại học Kennesaw ở Georgia (Mỹ) - nói với mọi người rằng đang nghiên cứu những sinh vật này, ông ấy thường nhận được câu hỏi: "Kiến đỏ hay kiến ​​đen?" Nhưng có nhiều cách hữu ích và sáng tạo hơn để phân biệt các loài kiến, ông Penick nói với Live Science. Một trong số đó là bằng khứu giác.

"Nếu tôi tìm thấy một loài mà tôi quen thuộc, tôi có thể nhặt nó lên và nghiền nát nó. Đôi khi, mùi có thể giúp tôi thu hẹp nhóm kiến ​​đó thuộc loài nào", Penick cho hay.

Không phải tất cả các loài kiến ​​đều nặng mùi đủ để mũi người phát hiện ra mùi hương của chúng. Trong số đó, mùi hương có thể nhẹ, và một số chỉ có thể ngửi thấy sau khi con kiến bị nghiền nát. Tuy nhiên, chúng ta có thể ngửi thấy mùi nếu đó là một đàn kiến đủ lớn.

Có 4 loại mùi chính mà kiến ​​phát ra. Đầu tiên là mùi cây sả từ loài kiến ​​có tên là kiến cây sả (citronella ants) - còn được gọi là kiến ​​vàng lớn (Lasius interjectus) và kiến ​​vàng nhỏ (Lasius claviger). Một số người mô tả mùi của những con kiến ​​này giống như mùi chanh. Chúng phát ra mùi sả để tự vệ và khiến kẻ săn mồi khó chịu. Tiếp theo là kiến bẫy hàm (Odontomachus) với mùi như sôcôla. Phải nghiền nát mới có thể ngửi thấy mùi của chúng. 

Một số loài kiến, bao gồm kiến ​​gỗ (Formica) và kiến ​​thợ mộc (Camponotus), có mùi axit formic đặc biệt mà chúng sử dụng để phòng thủ thay vì báo hiệu một "cuộc tấn công". Chúng có thể ngăn chặn một con gấu bằng axit formic nếu cả đàn cùng nhau phun ra. Tuy nhiên, một số người cho biết không thể ngửi thấy mùi axit formic. Khả năng ngửi nó có thể là di truyền.

Mùi kiến ​​cuối cùng từng gây tranh cãi, nhưng Penick cho biết ông và một đồng nghiệp đã giải quyết tranh luận bằng một nghiên cứu năm 2015 được công bố trên tạp chí American Entomologist. Kiến nhà (Tapinoma sessile) từ lâu đã được cho là có mùi dừa, hoặc đôi khi giống như bơ thối. Sau khi nghiên cứu, phân tích và thu thập ý kiến, Penick kết luận kiến nhà có mùi pho mát xanh.

Nguyễn Hạnh
TIN LIÊN QUAN

5 loài động vật cứng đầu khiến băng giá cũng phải chào thua

Anh Vũ |

Cái lạnh mùa đông là kẻ thù đối với hầu hết các loài động vật. Tuy vậy, có nhiều loài vật cứng đầu khiến băng giá cũng phải chào thua.

Liệu còn loài động vật khổng lồ nào mà con người chưa khám phá ra?

Nguyễn Hạnh |

Câu trả lời gần như chắc chắn là có và các nhà khoa học vẫn đang tìm hiểu về sự sống trên Trái đất.

Thế giới động vật: Kinh ngạc với độ "chịu chơi" của cá voi lưng gù

Nguyễn Hạnh |

Khi cần tìm bạn đời, cá voi lưng gù sẵn sàng đi xa - theo đúng nghĩa đen.

Đăng ký nguyện vọng xét tuyển đại học: Thí sinh không nên chờ sát nút

Trang Thiều |

Nhiều chuyên gia tuyển sinh khuyến cáo, thí sinh nên nhanh chóng đăng ký nguyện vọng xét tuyển đại học trên hệ thống của Bộ Giáo dục và Đào tạo (GDĐT), tránh tình trạng “nước đến chân mới nhảy”.

Sắp có siêu trăng cuối cùng của năm 2022

Thanh Hà |

Trăng cá tầm - siêu trăng thứ 4 và là siêu trăng cuối cùng của năm 2022 - diễn ra ngày 11.8.

Những câu hỏi đặt ra trong vụ việc của Hồ Hoài Anh, Hồng Đăng

Mi Lan |

Theo thông tin từ Bộ Văn hóa, Thể thao và Du lịch, nhạc sĩ Hồ Hoài Anh và diễn viên Hồng Đăng đã được trả hộ chiếu và về Việt Nam. Xoay quanh vụ việc của 2 nghệ sĩ, đang có nhiều câu hỏi được đặt ra.

Kiên quyết xử lý các bãi tập kết cát trái phép sau phản ánh của Lao Động

HƯNG THƠ |

Quảng Trị - Trước ngày 20.8.2022, cơ quan chức năng sẽ xử lý triệt để các bãi tập kết cát trái phép nằm ở bên sông Thạch Hãn (huyện Triệu Phong, tỉnh Quảng Trị).

Đánh bại Thái Lan, U16 Việt Nam vào chung kết U16 Đông Nam Á 2022

MINH PHONG |

Với chiến thắng 2-0 trước U16 Thái Lan, U16 Việt Nam chính thức vào chung kết tranh chức vô địch giải U16 Đông Nam Á 2022. Đối thủ của Việt Nam sẽ được xác định sau khi trận bán kết giữa U16 Indonesia và U16 Myanmar kết thúc.

5 loài động vật cứng đầu khiến băng giá cũng phải chào thua

Anh Vũ |

Cái lạnh mùa đông là kẻ thù đối với hầu hết các loài động vật. Tuy vậy, có nhiều loài vật cứng đầu khiến băng giá cũng phải chào thua.

Liệu còn loài động vật khổng lồ nào mà con người chưa khám phá ra?

Nguyễn Hạnh |

Câu trả lời gần như chắc chắn là có và các nhà khoa học vẫn đang tìm hiểu về sự sống trên Trái đất.

Thế giới động vật: Kinh ngạc với độ "chịu chơi" của cá voi lưng gù

Nguyễn Hạnh |

Khi cần tìm bạn đời, cá voi lưng gù sẵn sàng đi xa - theo đúng nghĩa đen.