Phát hiện sửng sốt virus 15.000 tuổi ở sông băng Trung Quốc

Song Minh |

Các nhà khoa học đã tìm thấy virus gần 15.000 năm tuổi trong hai mẫu băng lấy từ Cao nguyên Tây Tạng ở Trung Quốc.

Hầu hết những virus mới không giống bất kỳ virus nào đã được phát hiện cho đến nay.

Nghiên cứu đăng tải trên tạp chí Microbiome có thể giúp các nhà khoa học hiểu được virus đã phát triển như thế nào qua nhiều thế kỷ. Đối với nghiên cứu này, các nhà khoa học cũng đã tạo ra một phương pháp mới siêu sạch để phân tích vi khuẩn và virus trong đá mà không làm ô nhiễm nó.

Zhi-Ping Zhong, tác giả chính của nghiên cứu và là nhà nghiên cứu tại Đại học Bang Ohio, cho biết: “Những sông băng này được hình thành dần dần, và cùng với bụi, khí, nhiều loại virus cũng được tích tụ trong băng. Các sông băng ở miền tây Trung Quốc chưa được nghiên cứu kỹ lưỡng và mục tiêu của chúng tôi là sử dụng thông tin này để phản ánh các môi trường trong quá khứ. Và virus là một phần của những môi trường đó".

Các nhà khoa học phân tích lõi băng Tây Tạng. Ảnh: Đại học Bang Ohio
Các nhà khoa học phân tích lõi băng Tây Tạng. Ảnh: Đại học Bang Ohio

Các nhà nghiên cứu đã phân tích các lõi băng được lấy vào năm 2015 từ chỏm băng Guliya ở Tây Tạng. Các lõi được thu thập ở độ cao lớn - đỉnh Guliya - nơi bắt nguồn của băng này, cao hơn mực nước biển 6.700m. Các lõi băng chứa các lớp băng tích tụ năm này qua năm khác, giữ lại bất cứ thứ gì có trong bầu khí quyển xung quanh chúng tại thời điểm mỗi lớp đóng băng. Những lớp đó tạo ra một dòng thời gian, mà các nhà khoa học đã sử dụng để hiểu thêm về biến đổi khí hậu, vi khuẩn, virus và khí trong suốt lịch sử.

Các nhà nghiên cứu xác định rằng lớp băng này đã có tuổi đời gần 15.000 năm bằng cách sử dụng kết hợp các kỹ thuật truyền thống và mới lạ để xác định niên đại của lõi băng.

Khi phân tích băng, họ đã tìm thấy mã di truyền của 33 loại virus. Bốn trong số những loại virus này đã được cộng đồng khoa học xác định. Nhưng ít nhất 28 trong số đó là mới. Khoảng một nửa số virus dường như đã sống sót tại thời điểm chúng bị đóng băng.

Matthew Sullivan, đồng tác giả của nghiên cứu, giáo sư vi sinh vật học tại Đại học Bang Ohio và là giám đốc Trung tâm khoa học vi sinh vật của Đại học bang Ohio cho biết: “Đây là những virus có thể phát triển mạnh trong môi trường khắc nghiệt. Những virus này có dấu hiệu của các gene giúp chúng lây nhiễm vào tế bào trong môi trường lạnh - dấu hiệu di truyền siêu thực về cách một virus có thể tồn tại trong điều kiện khắc nghiệt.

Đây không phải là những dấu hiệu dễ dàng nhận biết. Phương pháp mà Zhi-Ping đã phát triển để khử nhiễm các lõi và nghiên cứu vi khuẩn và virus trong băng có thể giúp chúng tôi tìm kiếm các chuỗi gene này trong các môi trường băng giá khắc nghiệt khác, chẳng hạn sao Hỏa, Mặt trăng".

Mẫu băng được lấy ở Tây Tạng, Trung Quốc. Ảnh: Trung tâm nghiên cứu khí hậu BYRD
Mẫu băng được lấy ở Tây Tạng, Trung Quốc. Ảnh: Trung tâm nghiên cứu khí hậu Byrd

Nghiên cứu cho thấy 4 trong số các loại virus trong lõi băng Guliya trước đây đã được xác định và thuộc các họ virus thường lây lan vi khuẩn. Các nhà nghiên cứu phát hiện ra rằng virus ở nồng độ thấp hơn nhiều so với nồng độ được tìm thấy của virus tồn tại trong đại dương hoặc đất.

Phân tích của các nhà nghiên cứu cho thấy, virus có thể có nguồn gốc từ đất hoặc thực vật, không phải từ động vật hoặc con người.

Nghiên cứu về virus trong sông băng tương đối mới: Chỉ có hai nghiên cứu trước đây đã xác định được virus trong sông băng cổ đại. Lonnie Thompson, tác giả cao cấp của nghiên cứu, giáo sư khoa học trái đất tại Đại học Bang Ohio - cho biết, đây là một lĩnh vực khoa học đang trở nên quan trọng hơn khi khí hậu thay đổi.

Thompson nói: “Chúng ta biết rất ít về virus và vi khuẩn trong những môi trường khắc nghiệt này, cũng như những gì thực sự ở đấy. Hiểu biết về điều đó là vô cùng quan trọng: Vi khuẩn và virus phản ứng với biến đổi khí hậu như thế nào? Điều gì sẽ xảy ra khi chúng ta đi từ kỷ băng hà sang thời kỳ ấm áp như hiện nay?"

Song Minh
TIN LIÊN QUAN

Thời tiết kỳ lạ ban đêm trên sao Kim lần đầu tiên được tiết lộ

Ngọc Vân |

Thời tiết vào ban đêm trên sao Kim như thế nào? Các nhà khoa học cuối cùng cũng có thể tìm ra, theo Space.

Trung Quốc xây lò phản ứng không cần nước đầu tiên, bổ trợ đập Tam Hiệp

Khánh Minh |

Trung Quốc có kế hoạch xây lò phản ứng hạt nhân không dùng nước đầu tiên trên thế giới nhằm cung cấp thêm điện bên cạnh những siêu đập như đập Tam Hiệp.

Kinh ngạc với sứ mệnh tìm sự sống trên sao Hỏa của tàu NASA

Ngọc Vân |

Tàu thám hiểm sao Hỏa Perseverance của NASA đang chuẩn bị thu thập mẫu vật đầu tiên vào tháng tới để tìm kiếm sự sống trên hành tinh đỏ.

Các địa phương sẵn sàng ứng phó với bão số 2

Vũ Long |

Các địa phương khu vực Bắc Bộ đã triển khai các phương án sẵn sàng ứng phó với bão số 2 MULAN.

Đăng ký nguyện vọng xét tuyển đại học: Thí sinh không nên chờ sát nút

Trang Thiều |

Nhiều chuyên gia tuyển sinh khuyến cáo, thí sinh nên nhanh chóng đăng ký nguyện vọng xét tuyển đại học trên hệ thống của Bộ Giáo dục và Đào tạo (GDĐT), tránh tình trạng “nước đến chân mới nhảy”.

Sắp có siêu trăng cuối cùng của năm 2022

Thanh Hà |

Trăng cá tầm - siêu trăng thứ 4 và là siêu trăng cuối cùng của năm 2022 - diễn ra ngày 11.8.

Tin bão mới nhất: Bão số 2 Mulan giật cấp 10, cách Quảng Ninh 200km

AN AN |

Hồi 16h ngày 10.8, vị trí tâm bão số 2 Mulan ở vào khoảng 20,4 độ vĩ bắc; 109,4 độ kinh đông, trên khu vực phía đông bắc Vịnh Bắc Bộ, cách Quảng Ninh khoảng 200km về phía đông nam. 

Những câu hỏi đặt ra trong vụ việc của Hồ Hoài Anh, Hồng Đăng

Mi Lan |

Theo thông tin từ Bộ Văn hóa, Thể thao và Du lịch, nhạc sĩ Hồ Hoài Anh và diễn viên Hồng Đăng đã được trả hộ chiếu và về Việt Nam. Xoay quanh vụ việc của 2 nghệ sĩ, đang có nhiều câu hỏi được đặt ra.

Thời tiết kỳ lạ ban đêm trên sao Kim lần đầu tiên được tiết lộ

Ngọc Vân |

Thời tiết vào ban đêm trên sao Kim như thế nào? Các nhà khoa học cuối cùng cũng có thể tìm ra, theo Space.

Trung Quốc xây lò phản ứng không cần nước đầu tiên, bổ trợ đập Tam Hiệp

Khánh Minh |

Trung Quốc có kế hoạch xây lò phản ứng hạt nhân không dùng nước đầu tiên trên thế giới nhằm cung cấp thêm điện bên cạnh những siêu đập như đập Tam Hiệp.

Kinh ngạc với sứ mệnh tìm sự sống trên sao Hỏa của tàu NASA

Ngọc Vân |

Tàu thám hiểm sao Hỏa Perseverance của NASA đang chuẩn bị thu thập mẫu vật đầu tiên vào tháng tới để tìm kiếm sự sống trên hành tinh đỏ.