Phát hiện quái vật biển khổng lồ tung hoành đại dương cổ 80 triệu năm trước

Bảo Châu |

Hóa thạch ''quái vật'' khủng long biển dài 5m từng tung hoành khắp đại dương cổ đại được xác định ở tây Kansas, Mỹ.

Phát hiện về loài khủng long biển mới đã được công bố gần đây trên tạp chí Khoa học Trái đất của Canada.

Theo đó, các nhà cổ sinh vật học đã phát hiện ra hóa thạch của quái vật này vào những năm 1970, nhưng không thể phân loại nên đã lưu trữ cùng với các mẫu vật mosasaur (thương long) khác trong chi Platecarpus tại Bảo tàng Lịch sử Tự nhiên Sternberg của Đại học Bang Fort Hays (FHSM) ở Kansas, Mỹ.

Tuy nhiên, các nhà nghiên cứu gần đây đã tiến hành lật lại hóa thạch loài bí ẩn này và phát hiện ra nó không thuộc giống Platecarpus mà là họ hàng gần của một loài mosasaur quý hiếm được biết đến với chỉ một mẫu vật duy nhất được tìm thấy.

Loài mới được đặt tên là Ectenosaurus everhartorum, là loài thứ 2 được biết đến trong chi Ectenosaurus. Theo nghiên cứu, loài còn lại của chi là Ectenosaurus clidastoides - từng được mô tả vào năm 1967.

Đồng tác giả nghiên cứu và là nhà cổ sinh vật học có xương sống, trợ lý giáo sư tại Đại học Cincinnati - Takuya Konishi -cho biết, đầu của con E. everhartorum dài khoảng 0,6m, và giống như E. clidastoides , E. everhartorum có mõm hẹp và dài hơn so với các loài thương long khác. Cấu tạo này giúp nó bắt cá nhanh nhẹn và linh hoạt hơn. Đặc điểm của chi Ectenosaurus cũng được thấy rõ ở khủng long E. everhartorum qua bộ hàm hẹp cùng xương đỉnh đầu và hóa thạch của nó trẻ hơn so với loài cùng chi từ 500.000 đến 1 triệu năm.

 
Hóa thạch Ectenosaurus clidastoides được biết đến là mẫu vật duy nhất được tìm thấy ở tây Kansas. Ảnh: Takuya Konishi/ University of Cincinnati

Mặc dù đã xác định được đặc điểm hình thái của loài khủng long mới trong chi Ectenosaurus, nhưng các nhà khoa học vẫn tồn tại một khúc mắc chưa thể lý giải là tại sao chi này lại có số lượng ít như vậy trong số các hóa thạch mosasaur ở phía tây Kansas. Cho đến nay, các nhà cổ sinh vật học đã phát hiện ra hơn 1.800 mẫu vật mosasaur tại khu vực biển nội địa trước đây. Nhưng hiện tại, toàn bộ chi Ectenosaurus chỉ được đại diện bởi hai hóa thạch - mỗi mẫu là một loài.

"Điều đó rất kỳ lạ. Tại sao nó lại hiếm đến vậy đối với một con mosasaur khi bạn có hàng trăm con Platecarpus trong cùng một khu vực? Điều đó có nghĩa là chúng sống gần bờ biển, hay chúng sống xa hơn về phía nam hoặc về phía bắc? Chúng tôi chưa biết rõ" - nhà cổ sinh vật học Konishi cho hay.

Các nhà khoa học hy vọng các nghiên cứu và phát hiện tiếp theo trong tương lai có thể giúp giải mã các nút thắt này.

Bảo Châu
TIN LIÊN QUAN

Khám phá bất ngờ về khủng long "rồng bay" thời tiền sử

Thanh Hà |

Các nhà khoa học ở sa mạc Atacama của Chile đã khai quật được tàn tích hóa thạch "rồng bay" - loài khủng long kỷ Jura vốn chỉ được phát hiện ở bắc bán cầu. 

Quái vật thời tiền sử thống trị trước khi khủng long bạo chúa tung hoành

Hải Anh |

Các nhà khoa học phát hiện loài khủng long mới dài gần 8m, có hàm răng như cá mập, là kẻ thống trị chuỗi thức ăn trước khủng long bạo chúa. 

Cận cảnh bộ xương khủng long 3 sừng 66 triệu tuổi lớn nhất thế giới

Linh Chi (Ảnh AFP) |

Bộ xương của khủng long 3 sừng lớn nhất thế giới từng được phát hiện có tên "Big John" đang được trưng bày tại Paris, Pháp cho đến ngày 20.10.

Điều gì khiến lăng mộ Nefetari được mệnh danh là ngôi mộ đẹp nhất Ai Cập

Yến Nhi |

Được mệnh danh là "ngôi mộ đẹp nhất Ai Cập", lăng mộ cổ của nữ hoàng Nefetari không chỉ có kiến trúc xa hoa mà còn chứa đựng một câu chuyện hấp dẫn.

Tiền vệ Hùng Dũng: Tôi buồn vì không thể tặng quà thầy Park Hang-seo

AN NGUYÊN |

Tiền vệ Hùng Dũng và các đồng đội tuyển Việt Nam bày tỏ sự tiếc nuối khi không thể mang về món quà ý ở giải đấu cuối cùng của huấn luyện viên Park Hang-seo.

Bắt tạm giam 2 nữ phó giám đốc Bệnh viện TP Thủ Đức

Việt Dũng |

Mở rộng điều tra vụ án sai phạm về đấu thầu xảy ra tại Bệnh viện TP Thủ Đức (TPHCM), Cơ quan Cảnh sát điều tra đã bắt tạm giam 2 phó giám đốc đơn vị này.

Bến xe lớn nhất nước đông nghẹt người về quê đón Tết

MINH QUÂN |

TPHCM - Chiều 16.1, hàng nghìn người đổ về bến xe Miền Đông mới để về quê đón Tết. Do lượng khách tăng đột biến nên bến xe Miền Đông mới không đủ ghế cho khách ngồi chờ, nhiều người phải ngồi dưới sàn nhà.

Tết Hà Nội với hương vị ô mai gừng thân quen

Vân Hoa |

Dịp Tết đến, người người đổ về Hàng Đường, con phố nổi tiếng về mứt, ô mai. Trong đó, ô mai gừng là món được mua nhiều hơn cả, bởi vị cay nồng, ấm đượm rất hợp với tiết xuân.

Khám phá bất ngờ về khủng long "rồng bay" thời tiền sử

Thanh Hà |

Các nhà khoa học ở sa mạc Atacama của Chile đã khai quật được tàn tích hóa thạch "rồng bay" - loài khủng long kỷ Jura vốn chỉ được phát hiện ở bắc bán cầu. 

Quái vật thời tiền sử thống trị trước khi khủng long bạo chúa tung hoành

Hải Anh |

Các nhà khoa học phát hiện loài khủng long mới dài gần 8m, có hàm răng như cá mập, là kẻ thống trị chuỗi thức ăn trước khủng long bạo chúa. 

Cận cảnh bộ xương khủng long 3 sừng 66 triệu tuổi lớn nhất thế giới

Linh Chi (Ảnh AFP) |

Bộ xương của khủng long 3 sừng lớn nhất thế giới từng được phát hiện có tên "Big John" đang được trưng bày tại Paris, Pháp cho đến ngày 20.10.