Phát hiện kinh ngạc ở tiểu hành tinh gần Trái đất

Ngọc Vân |

Các tảng đá ở tiểu hành tinh Ryugu mềm một cách đáng kinh ngạc, tàu thăm dò Hayabusa2 của Nhật Bản phát hiện.

Một nghiên cứu mới trên tạp chí Nature Astronomy cho thấy các tảng đá ở tiểu hành tinh Ryugu gần Trái đất có thể rỗng từ 3/4 trở lên. Khám phá này có thể giúp mang lại những hiểu biết sâu sắc về cách thức Trái đất và các hành tinh khác hình thành.

Giai đoạn đầu tiên của quá trình hình thành hành tinh bắt đầu với các khối vật thể rắn được gọi là vi thể hành tinh (planetesimal) - những khối đá có kích thước từ tiểu hành tinh đến hành tinh lùn.

Nghiên cứu trước đây cho thấy các vi thể hành tinh có thể bắt đầu dưới dạng những đám bụi rất xốp, mịn mà sức nóng, trọng lực và các tác động bị nén chặt lại theo thời gian. Nhưng ý tưởng này vẫn chưa được chứng minh, tác giả chính của nghiên cứu Naoya Sakatani - một nhà khoa học hành tinh tại Đại học Rikkyo, Nhật Bản - nói với Space.com.

Gần đây, tàu vũ trụ Hayabusa2 của Nhật Bản đã phát hiện ra rằng Ryugu, một tiểu hành tinh hình kim cương dài 850m, được bao phủ bởi những tảng đá có độ xốp khoảng 30% đến 50%. Sakatani và các đồng nghiệp đã phát hiện những tảng đá này có thể là rỗng hơn 70%, hoặc có độ xốp tương tự như những nghiên cứu trước đây về các vi thể hành tinh cổ đại, cho thấy những tảng đá đó có thể chứa tàn tích của hệ mặt trời sơ khai.

Tàu vũ trụ Hayabusa2 của Nhật Bản. Ảnh: NASA/JAXA
Tàu vũ trụ Hayabusa2 của Nhật Bản. Ảnh: NASA/JAXA

Các nhà nghiên cứu đã sử dụng camera hồng ngoại nhiệt của Hayabusa2 để phân tích bề mặt của Ryugu và phát hiện ra hai điểm nóng bị cô lập. Kính viễn vọng của tàu vũ trụ chụp được những hình ảnh có độ phân giải cao của một trong số chúng, cho thấy nó sở hữu một cụm đá tảng nằm gần tâm của miệng núi lửa rộng khoảng 9m.

Ở tiểu hành tinh Ryugu, các khu vực càng xốp càng dễ nóng lên. Dựa trên sức nóng của những điểm nóng này, các nhà khoa học ước tính cụm đá ở điểm nóng đầu tiên đó có độ xốp từ 72% đến 91%. Mặc dù họ không thể xác nhận liệu điểm nóng kia có đá tảng hay không, nhưng sức nóng mà họ phát hiện cho thấy đá ở đó có độ xốp khoảng 71%.

Các nhà nghiên cứu lưu ý, các tảng đá ở điểm nóng Ryugu cũng xốp như xác của sao chổi. Theo những nghiên cứu trước đó, sao chổi có khả năng là tàn tích của các hành tinh ban đầu, và Sakatani cùng các đồng nghiệp của ông cho rằng các tảng đá điểm nóng của Ryugu có thể cũng là tàn tích của các vi thể hành tinh cổ đại.

Những tảng đá cực kỳ xốp này có thể được hình thành sau các tác động vũ trụ. Tuy nhiên, Hayabusa2 đã tạo ra một vụ va chạm nhân tạo cực mạnh vào Ryugu và không thấy bất kỳ tảng đá xốp nào tương tự xuất hiện sau đó. Điều này cho thấy những tảng đá xốp trên tiểu hành tinh không phải do va chạm.

Khám phá chi tiết về bản chất ban đầu của các vi thể hành tinh có thể làm sáng tỏ cách các hành tinh hình thành. Ví dụ, các nhà khoa học trước đây đã lưu ý rằng nếu các vi thể hành tinh mịn như các nhà nghiên cứu nghi ngờ, thì chúng có thể bị vỡ vụn dễ dàng hơn trong các tác động, khiến chúng ít có khả năng phóng ra các mảnh với lực lớn để làm vỡ các tiểu hành tinh khác.

Năm 2019, tàu vũ trụ Hayabusa2 của Nhật Bản đã chụp lại các mẫu từ bề mặt của Ryugu và mang về Trái đất các mẫu vật này vào tháng 12.2020. Các mảnh đá cổ có độ xốp cao có thể nằm trong bộ sưu tập các mẫu này, có khả năng giúp tiết lộ thêm về bản chất của các khối đá trong hệ mặt trời. Tuy nhiên, việc phân tích loại đá này sẽ khó khăn "vì đặc tính dễ vỡ của nó" - Sakatani nói.

Ngọc Vân
TIN LIÊN QUAN

Trung Quốc đột phá công nghệ kiểm soát xác tên lửa va vào Trái đất

Song Minh |

Trung Quốc vừa đánh dấu bước đột phá về công nghệ cho phép kiểm soát chính xác hơn các mảnh vỡ tên lửa quay trở lại Trái đất sau khi phóng vào không gian.

Tiểu hành tinh áp sát Trái đất với tốc độ gấp 20 lần đạn súng trường

Ngọc Vân |

Ngày 1.6, một tiểu hành tinh lớn hơn chiều cao tháp Eiffel sẽ áp sát Trái đất với tốc độ gấp 20 lần đạn súng trường.

Tiểu hành tinh 4,5 tỉ năm có thể giải mã sự hình thành Trái đất

Khánh Minh |

NASA cho hay tiểu hành tinh 4,5 tỉ năm tuổi có thể nắm giữ câu trả lời cho việc Trái đất ra đời như thế nào.

PODCAST: Giờ thứ 9 - Người hàng xóm kỳ lạ (phần 2)

Nhóm PV |

Giờ thứ 9 - Vợ chồng tôi cũng không biết vì sao người hàng xóm thường ngồi ở bậc thềm nhà tôi. Bà bảo, bà thích ngồi ở đó rồi không nói thêm gì nữa… Người hàng xóm bí ẩn này là ai? Câu trả lời có trong phần 2 của podcast Giờ thứ 9 ngày hôm nay.

HLV U23 Thái Lan muốn ở lại "chảo lửa" Thiên Trường đấu U23 Indonesia

TRUNG DU |

Huấn luyện viên U23 Thái Lan Alexandre Polking nói muốn được ở lại "chảo lửa" Thiên Trường để đón U23 Indonesia trong trận bán kết.

Giá tiền điện tử Luna về gần 0 USD

Diễm Quỳnh (Theo CNBC) |

Luna, tiền điện tử "anh em" của stablecoin gây tranh cãi TerraUSD (UST) đã sụp đổ xuống gần mức 0 USD.

TPHCM gửi văn bản khẩn các quận, huyện chuẩn bị tiêm vaccine COVID-19

NGUYỄN LY |

TPHCM - Mới đây, UBND TPHCM đã ký ban hành văn bản khẩn kế hoạch tiêm vaccine phòng COVID-19 liều nhắc lại lần 2 (mũi 4) cho người dân tại TP.

Sai lầm lớn nhất của Đông Nhi

Mi Lan |

Đông Nhi đang phải đối mặt với làn sóng bị fan quay lưng lớn nhất sự nghiệp. Nữ ca sĩ tích cực có nhiều động thái xoa dịu người hâm mộ.

Trung Quốc đột phá công nghệ kiểm soát xác tên lửa va vào Trái đất

Song Minh |

Trung Quốc vừa đánh dấu bước đột phá về công nghệ cho phép kiểm soát chính xác hơn các mảnh vỡ tên lửa quay trở lại Trái đất sau khi phóng vào không gian.

Tiểu hành tinh áp sát Trái đất với tốc độ gấp 20 lần đạn súng trường

Ngọc Vân |

Ngày 1.6, một tiểu hành tinh lớn hơn chiều cao tháp Eiffel sẽ áp sát Trái đất với tốc độ gấp 20 lần đạn súng trường.

Tiểu hành tinh 4,5 tỉ năm có thể giải mã sự hình thành Trái đất

Khánh Minh |

NASA cho hay tiểu hành tinh 4,5 tỉ năm tuổi có thể nắm giữ câu trả lời cho việc Trái đất ra đời như thế nào.