Phát hiện hóa thạch "trùm" khủng long gieo rắc kinh hoàng cho đồng loại

Hải Anh |

Các nhà khoa học phát hiện hóa thạch khác thường của loài khủng long giống khủng long bạo chúa ở vùng Patagonia, Argentina.

Các nhà cổ sinh vật học ở Argentina đã xác định được một loài khủng long chưa từng được biết đến. Loài khủng long này có thể sử dụng móng vuốt khổng lồ, cú cắn mạnh mẽ và thính giác nhạy bén để săn mồi ở vùng Patagonia cách đây 80 triệu năm.

Hóa thạch của Llukalkan aliocranianus, bao gồm một bộ não nguyên vẹn được bảo quản vô cùng tốt, đã được khai quật trong thành hệ địa chất Bajo de la Carpa ở Argentina.

Llukalkan có nghĩa là "kẻ gieo rắc nỗi sợ hãi" trong ngôn ngữ của người Mapuche bản địa và từ aliocranianus trong tiếng Latin có nghĩa là "hộp sọ khác thường".

Tái dựng cấu trúc hộp sọ của khủng long Llukalkan aliocranianus. Ảnh:
Tái dựng cấu trúc hộp sọ của khủng long Llukalkan aliocranianus. Ảnh: Tạp chí Cổ sinh vật học động vật có xương sống.

Thuộc gia đình khủng long abelisaurids, sinh vật này sẽ có diện mạo giống con khủng long bạo chúa Tyrannosaurus rex (T.rex) với các chi nhỏ mập mạp.

Tuy nhiên một hộp sọ ngắn, sâu bất thường, thường sẽ có cả mào, bướu và sừng, khiến sinh vật này trở nên khác biệt.

Với chiều dài ít nhất 5m, tương đương với kích thước của một con voi, Llukalkan aliocranianus sẽ đi lang thang ở Patagonia và các khu vực khác của tiểu lục địa phía nam thời tiền sử Gondwana. Tiểu lục địa thời tiền sử Gondwana bao gồm Châu Phi, Ấn Độ, Nam Cực, Australia và Nam Mỹ.

Đặc điểm đặc trưng nhất của Llukalkan aliocranianus là một xoang nhỏ đầy không khí ở vùng tai giữa chưa từng thấy ở bất kỳ loài abelisaurid nào khác được phát hiện đến thời điểm hiện tại, theo nghiên cứu được ngày 30.3 trên Tạp chí Cổ sinh vật học động vật có xương sống.

Điều đó có nghĩa là Llukalkan có khả năng nghe khác biệt, và có lẽ tốt hơn, so với các loài abelisaurid khác, có thể là giống với thính giác của cá sấu thời hiện đại hơn.

"Điều này, cùng với khứu giác nhạy bén của nó, có thể mang tới khả năng lớn trong vai trò một kẻ săn mồi" - tác giả chính của nghiên cứu, ông Federico Gianechini, nhà cổ sinh vật học tại Đại học Quốc gia San Luis, Argentina, cho biết.

Theo USA Today, trong các loại khủng long, Llukalkan được đánh giá là đặc biệt gây khiếp đảm.

Nhà cổ sinh vật học Gianechini nói rằng, các di vật hóa thạch được tình cờ phát hiện năm 2015 tại La Invernada, gần thành phố Rincón de los Sauces, thuộc tỉnh Neuquén.

Mục đích chính của cuộc khai quật đó là khai quật một loài khủng long sauropod (loài khủng long ăn thực vật to lớn, chậm chạp) mà các nhà khoa học tìm thấy một năm trước đó. Vài ngày trước khi kết thúc cuộc khai quật, các nhà khoa học phát hiện ra xương của Llukalkan nhô lên bề mặt đất.

Hóa thạch khủng long giống khủng long bạo chúa khi được phát hiện trong cuộc khai quật. Ảnh: Federico Gianechini.
Hóa thạch khủng long giống khủng long bạo chúa khi được phát hiện trong cuộc khai quật. Ảnh: Federico Gianechini.

Cơ chế thính giác độc đáo của loài khủng long này cho thấy abelisaurids đã phát triển mạnh mẽ ngay trước khi khủng long tuyệt chủng cách đây 67 triệu năm.

Ariel Mendez - đồng tác giả nghiên cứu và là nhà cổ sinh vật học từ Viện Địa chất và Cổ sinh vật học Patagonian, Argentina, cho hay: “Những con khủng long này vẫn đang thử nghiệm những con đường tiến hóa mới và nhanh chóng đa dạng hóa ngay trước khi chúng tuyệt chủng".

Hải Anh
TIN LIÊN QUAN

Bí ẩn những xác ướp vẹt của người Nam Mỹ cổ đại

Thanh Hà |

Các nhà nghiên cứu làm việc ở miền bắc Chile phát hiện nhiều xác ướp vẹt bí ẩn của một nền văn minh xa xưa.

Thế giới động vật: Phát hiện hoá thạch khủng long 140 triệu năm tuổi

Khánh Minh |

Các nhà cổ sinh vật học đã phát hiện ra hóa thạch khủng long titanosaur cổ nhất thế giới có niên đại 140 triệu năm.

Phát hiện dấu chân hóa thạch lâu đời nhất tại công viên quốc gia Mỹ

Bảo Châu |

Các dấu chân hóa thạch có niên đại lâu đời nhất được tìm thấy tại Công viên Quốc gia Grand Canyon ở tiểu bang Arizona, Mỹ.

Không cần toa thuốc kèm thực phẩm chức năng, cần những bác sĩ liêm chính

Thế Lâm |

Thứ trưởng Bộ Y tế Nguyễn Thị Liên Hương cho biết Bệnh viện Nhiệt đới Trung ương đã tiến hành kiểm tra và xử lý tình trạng bác sĩ tại đây kê toa thuốc kèm thực phẩm chức năng đã được báo Lao Động phản ánh.

Cựu Thứ trưởng Y tế Trương Quốc Cường kháng cáo xin giảm án

Việt Dũng |

Ông Trương Quốc Cường - cựu Thứ trưởng Y tế xin giảm nhẹ hình phạt trong vụ án liên quan đến Công ty VN Pharma mua bán hàng giả là thuốc chữa bệnh.

Chứng khoán: Thời cơ cho dòng tiền đầu tư nhưng ít cơ hội cho VN-Index

Thế Lâm |

Mở cửa, thị trường tăng điểm. Nhưng vì niềm tin yếu, về cuối phiên lực bán càng mạnh, chỉ số chứng khoán VN-Index càng mất điểm mạnh. Diễn biến này diễn ra trong vài phiên trở lại đây và chưa hứa hẹn cải thiện trong các phiên tới.

Bản tin dự báo thời tiết đêm nay và ngày mai 6.7

NHÓM PV |

Dự báo thời tiết mới nhất 6.7: Từ chiều tối nay đến sáng mai, ở Bắc Bộ có mưa rào và dông với lượng mưa phổ biến 20-50mm, riêng khu vực vùng núi và trung du cục bộ có mưa to trên 80mm.

Tranh cãi vụ du khách nhờ luộc 18kg hải sản, nhà hàng phụ thu “4,5 triệu đồng”

PHẠM DUY |

Bình Thuận – Đoàn du khách phản ánh việc đến một nhà hàng tại TP. Phan Thiết ăn và mang theo 18 kg hải sản nhờ nhà hàng luộc, sau các thỏa thuận, nhà hàng phụ thu “4,5 triệu đồng”.

Bí ẩn những xác ướp vẹt của người Nam Mỹ cổ đại

Thanh Hà |

Các nhà nghiên cứu làm việc ở miền bắc Chile phát hiện nhiều xác ướp vẹt bí ẩn của một nền văn minh xa xưa.

Thế giới động vật: Phát hiện hoá thạch khủng long 140 triệu năm tuổi

Khánh Minh |

Các nhà cổ sinh vật học đã phát hiện ra hóa thạch khủng long titanosaur cổ nhất thế giới có niên đại 140 triệu năm.

Phát hiện dấu chân hóa thạch lâu đời nhất tại công viên quốc gia Mỹ

Bảo Châu |

Các dấu chân hóa thạch có niên đại lâu đời nhất được tìm thấy tại Công viên Quốc gia Grand Canyon ở tiểu bang Arizona, Mỹ.