Hóa thạch tỉ năm lấp đầy khoảng trống tiến hóa của sự sống

Phương Linh |

Các nhà khoa học phát hiện ''mắt xích'' còn thiếu của chuỗi tiến hóa là một hóa thạch hàng tỉ năm tuổi.

Nghiên cứu do các nhà khoa học quốc tế từ Vương quốc Anh và Mỹ thực hiện với tài trợ của Hội đồng Nghiên cứu Môi trường Tự nhiên Vương quốc Anh (NERC) được công bố trên tạp chí Current Biology ngày 29.4.

Theo đó, hóa thạch vi sinh hàng tỉ năm tuổi được tìm thấy ở hồ Loch Torridon trên cao nguyên Scotland. Hóa thạch vi sinh này chứa hai loại tế bào riêng biệt và rất có thể là loài động vật đa bào lâu đời nhất từng được ghi nhận.

Đây được cho là ''mắt xích còn thiếu'' giúp làm sáng tỏ nguồn gốc của hình thức sống phức tạp, đặc biệt là giữa các nhóm sinh vật đơn bào (holozoa) và các động vật phức tạp hơn như bọt biển.

Hồ
Hồ Loch Torridon trên cao nguyên Scotland nơi phát hiện hóa thạch vi sinh. Ảnh: AFP/Getty

Thuật ngữ holozoa mô tả tất cả các sinh vật sống - loại trừ nấm - gồm động vật đơn bào và một số loài họ hàng đơn bào của chúng. Ví dụ điển hình nhất của Holozoa là Choanoflagellates, các sinh vật đơn bào được cho là họ hàng gần nhất của động vật.

Các nhà nghiên cứu tại Đại học Sheffield ở Vương quốc Anh và Đại học Boston ở Mỹ phát hiện ra hóa thạch vi sinh thuộc về một sinh vật ở đâu đó giữa động vật đơn bào và động vật đa bào. Các nhà khoa học chính thức đặt tên cho khám phá mới là Bicellum Brasieri.

Khám phá mới được đặt tên là Bicellum Brasieri. Ảnh: Boston College

Phân tích hóa thạch, các nhà nghiên cứu nhận thấy vi sinh vật này rất nguyên bản và tròn trịa, nhưng cơ quan bên trong với hai loại tế bào riêng biệt. Điều này đánh dấu bước đầu tiên của quá trình tiến hóa, hướng tới dạng sống phức tạp hơn.

Khám phá này cũng cho thấy các loài động vật đa bào bắt đầu tiến hóa từ một tỉ năm trước và trong những môi trường khác so với giả thuyết trước đây. Chúng ở trong các hồ nước ngọt chứ không phải đại dương.

Giáo sư Charles Wellman - trưởng nhóm nghiên cứu từ Đại học Sheffield - cho biết: "Nguồn gốc của loài đa bào phức tạp và nguồn gốc của động vật được coi là hai trong số những sự kiện quan trọng nhất trong lịch sử sự sống trên trái đất''.

"Việc phát hiện ra hóa thạch vi sinh mới này gợi ý cho chúng ta rằng sự tiến hóa của động vật đa bào đã xảy ra cách đây ít nhất một tỉ năm trước và những sự phát triển có trước sự tiến hóa của động vật có thể đã xảy ra ở nơi nước ngọt như hồ nước chứ không phải ở đại dương" - Giáo sư Wellman nói.

Giáo sư Paul Strother - trưởng nhóm nghiên cứu từ Đại học Boston - cho biết thêm: “Các nhà sinh vật học suy đoán rằng nguồn gốc của động vật bao gồm sự kết hợp và thay thế các gen đã tiến hóa trước đó ở các sinh vật đơn bào".

"Những gì chúng ta thấy ở Bicellum là ví dụ về hệ thống di truyền như vậy, liên quan đến sự kết dính tế bào và sự biệt hóa tế bào có thể đã được tích hợp vào bộ gen động vật nửa tỉ năm sau" - ông Strother lý giải.

Các nhà khoa học có thể dễ dàng nghiên cứu Bicellum Brasieri vì hóa thạch này được bảo quản trong điều kiện tốt đến mức họ có thể phân tích ở cấp độ tế bào và dưới mức tế bào.

Hiện, các nhà khoa học mong muốn kiểm tra các trầm tích để có thêm những khám phá thú vị với hy vọng có thể làm sáng tỏ hơn sự tiến hóa của các sinh vật đa bào.

Phương Linh
TIN LIÊN QUAN

Khám phá kinh ngạc từ vết chân khủng long hóa thạch 72 triệu năm

Bảo Châu |

Nghiên cứu dấu chân khủng long hóa thạch 72 triệu năm, các nhà khoa học đã phát hiện ra điều đáng kinh ngạc.

Phát hiện hóa thạch "dấu vân tay" kỳ dị 500 triệu năm tại Trung Quốc

Hà Huyền |

Viện Địa chất và Cổ sinh Nam Kinh, Trung Quốc hôm 21.4 thông báo đã phát hiện một hóa thạch động vật kỳ dị cách đây khoảng 550 triệu năm có hình dạng rất giống với dấu vân tay của con người.

Phát hiện hóa thạch động vật kỳ lạ từ kỷ Phấn trắng tại Trung Quốc

Hà Huyền |

Các nhà khoa học phát hiện hóa thạch hai loài động vật đào hang mới sống ở đông bắc Trung Quốc, cách đây 120 triệu năm.

Hiện trạng đường sắt Nhổn - ga Hà Nội chậm tiến độ, gặp nhiều trở ngại lớn

Phạm Đông - Phương Anh |

Hà Nội - Tuyến đường sắt Nhổn - Ga Hà Nội đang tiếp tục gặp nhiều khó khăn, vướng mắc, ảnh hưởng lớn đến tiến độ chung cũng như kế hoạch vận hành trước đoạn trên cao. Từ hiện trạng cho thấy, việc đưa đoạn trên cao cán đích trong năm 2022 gặp không ít khó khăn.

Google lỗi toàn cầu, hàng nghìn người dùng bị ảnh hưởng

Khánh Ly |

Hàng nghìn người dùng toàn cầu bị ảnh hưởng về sự cố ngừng hoạt động trên công cụ tìm kiếm của Google, cũng như các dịch vụ khác như Gmail, Google Maps, Google Photo...

TPHCM: Căn nhà 3 tầng bốc cháy do tia lửa hàn xì của nhà bên cạnh

Chân Phúc |

TPHCM - Tia lửa từ việc hàn xì ở ngôi nhà bên cạnh bắn sang làm ngôi nhà 3 tầng trên đường Võ Văn Kiệt, quận 1 bốc cháy. Vụ cháy không gây thiệt hại về người.

Thủ khoa "kép" Đại học Khoa học tự nhiên từng ước mơ làm "siêu anh hùng"

Linh Chi - Minh Hà |

Với đam mê nghiên cứu khoa học từ bé, bạn Vũ Tiến Anh (sinh năm 2000) đã nỗ lực trở thành thủ khoa kép của trường Đại học Khoa học Tự nhiên, Đại học Quốc gia Hà Nội. Ngoài thời gian học tập trên lớp, nam sinh sinh năm 2000 thường dành 6-8 tiếng, thậm chí thức "xuyên đêm" để tự học.

Nga-Ukraina cáo buộc nhau tấn công nhà máy hạt nhân lớn nhất Châu Âu

Khánh Minh |

Nga tố Ukraina tấn công nhà máy điện hạt nhân lớn nhất Châu Âu ở nước này, nguy cơ gây thảm họa như Chernobyl, trong khi Kiev cáo buộc ngược lại Mátxcơva.

Khám phá kinh ngạc từ vết chân khủng long hóa thạch 72 triệu năm

Bảo Châu |

Nghiên cứu dấu chân khủng long hóa thạch 72 triệu năm, các nhà khoa học đã phát hiện ra điều đáng kinh ngạc.

Phát hiện hóa thạch "dấu vân tay" kỳ dị 500 triệu năm tại Trung Quốc

Hà Huyền |

Viện Địa chất và Cổ sinh Nam Kinh, Trung Quốc hôm 21.4 thông báo đã phát hiện một hóa thạch động vật kỳ dị cách đây khoảng 550 triệu năm có hình dạng rất giống với dấu vân tay của con người.

Phát hiện hóa thạch động vật kỳ lạ từ kỷ Phấn trắng tại Trung Quốc

Hà Huyền |

Các nhà khoa học phát hiện hóa thạch hai loài động vật đào hang mới sống ở đông bắc Trung Quốc, cách đây 120 triệu năm.