Hành trình vô gia cư của doanh nhân từng tốt nghiệp Đại học Yale

Hải Anh |

Shawn Pleasants có sơ yếu lý lịch sẽ thu hút sự chú ý của bất kỳ nhà tuyển dụng nào: Thủ khoa trung học, tốt nghiệp ngành kinh tế Đại học Yale, làm việc trong ngân hàng Phố Wall, doanh nhân kinh doanh nhỏ. Tuy nhiên, một vài ngã rẽ sai lầm trong cuộc đời 10 năm trước đã khiến anh trở thành người vô gia cư, cư ngụ dưới một tấm bạt ở khu Koreatown của Los Angeles.

Biến cố khiến “con nhà người ta” trượt dài

Pleasants, 52 tuổi, là một trong 60.000 người sống trên đường phố của hạt Los Angeles. Pleasants sinh trưởng ở San Antonio, Texas, là hình mẫu "con nhà người ta" từ nhỏ luôn nổi bật ở trường, theo Michael Pleasants - em trai của Shawn Pleasants. Mẹ của họ là giáo viên, cha làm việc trong không quân.

"Anh ấy (Shawn) đã chơi kèn trombone và giành được một số giải thưởng dân sự khắp thành phố" - người em trai cũng từng theo học đại học Yale chia sẻ.

Shawn Pleasants cũng đã vượt qua khuyết tật về thể chất - dị tật bẩm sinh ở chân và phải đeo vòng chân trong suốt thời thơ ấu. Bác sĩ từng nói rằng Shawn sẽ không bao giờ chạy marathon được. Nhưng thực tế, theo Michael, Shawn đã vài lần chạy và có tình trạng thể chất đỉnh cao vào những năm 20 tuổi.

Shawn Pleasants cũng là thủ khoa trường trung học, nhận được nhiều lời đề nghị từ các trường đại học. Shawwn chọn Yale và nhận được các khoản tài trợ cùng một số học bổng giúp chi trả phần lớn học phí. Anh học chuyên ngành kinh tế và làm việc vài năm ở Phố Wall, trong đó có công việc tại Morgan Stanley - một ngân hàng đầu tư đa quốc gia, trước khi dừng chân ở California.

Shawn Pleasants và mẹ khi anh tốt nghiệp Đại học Yale. Ảnh: CNN.
Shawn Pleasants và mẹ khi anh tốt nghiệp Đại học Yale. Ảnh: CNN.

Để thực hiện giấc mơ Hollywood, anh bắt đầu làm việc trong một công ty nhiếp ảnh và làm phim. Đó là vào giữa những năm 90, và khi ngành công nghiệp DVD sớm bùng nổ và công ty kiếm được nhiều tiền và Shawn mua một ngôi nhà lớn ở khu Silver Lake của Los Angeles. Tuy nhiên, những mâu thuẫn với nhà đồng sáng lập đã chấm dứt mọi thứ, thu nhập cạn kiệt.

Khoảng 10 năm trước, cùng thời gian đó, mẹ Shawn mất vì bệnh ung thư. Biến cố khiến anh rơi vào tình trạng tụt dốc về cả thể chất và tinh thần. Anh di chuyển từ nơi này tới nơi khác, cuối cùng sống trên xe và sau cùng cũng không thể giữ nổi chiếc xe.

Pleasants là người đồng tính và coi như đã kết hôn với một người vô gia cư khác đã chung sống khoảng 10 năm kể từ trước khi sống trên đường phố.  Cặp đôi lấy nơi ở chính là vìa hè khu Koreatown trong khoảng 6 năm. "Tôi thích ở một nơi mà tôi vẫn có thể đến thư viện và làm những việc tôi cần làm" - anh chia sẻ.

Ma túy, cụ thể là meth là một phần cuộc sống của Pleasants. Anh bắt đầu sử dụng ma túy từ trước khi trở thành vô gia cư, nhưng khẳng định đó không phải nguyên nhân dẫn anh tới cuộc sống trên đường phố. Micheal cũng xác nhận, Shawn bắt đầu nghiện trong quá trình phục hồi từ chấn thương ở lưng trước khi anh bắt đầu sống vô gia cư. Shawn Pleasants dùng meth vài lần một tuần để giúp bản thân tỉnh táo vào ban đêm để tránh bị mất đồ. 

Sống sót trên đường phố

Shawn Pleasants có cả máy tính xách tay và điện thoại di động. Điện thoại và dịch vụ điện thoại được miễn phí theo một chương trình dưới thời Tổng thống Obama. Anh dành phần lớn thời gian ở thư viện, truy cập internet và nắm rất vững các thông tin hiện tại.

Anh tự nuôi sống bản thân bằng cách tìm hiểu lịch trình của những địa điểm và thời gian có thể nhận được các suất ăn miễn phí. "Có một số nhà thờ nhất định (cung cấp các suất ăn) và một số nơi để thức ăn nhất định. Việc bạn cần là nắm những lịch đó" - anh giải thích.

Khi được hỏi liệu Shawn có bị bệnh về tâm lý không, em trai anh cho rằng, có thể anh ấy bị trầm cảm và gia đình đã nhiều lần nỗ lực để giúp anh vươt qua. Luôn có một đề nghị anh chuyển tới sống với người cha 86 tuổi ở San Antonio. Về lâu dài, họ muốn thấy anh tìm một phương án có thể gần với họ, có lẽ là thông qua một chương trình hỗ trợ của chính phủ. Tuy nhiên, Shawn phản đối. "Tôi không muốn kéo những người thân khác xuống cùng. Tôi đã rơi vào đó, tôi phải tự mình tìm đường ra khỏi đó" - anh nói.

Được biết, việc anh tốt nghiệp một trường nhóm Ivy League, sở hữu nhà và điều kiện sống tốt không phải là điều bất ngờ. Shawn cho biết, "hàng xóm" vô gia cư của anh có cả nhạc sĩ, nhiếp ảnh gia và nhiều công việc khác.

Khi được hỏi làm thế nào sẽ tìm được cách thoát khỏi cuộc sống này. Shawn Pleasants nở nụ cười và nói: "Tôi sẽ lần nữa bắt đầu một doanh nghiệp nhỏ nữa".

Hải Anh
TIN LIÊN QUAN

Tiết lộ ba cuộc chạm trán kỳ lạ của hải quân Mỹ với vật thể được cho là UFO

Song Minh |

Ba video bị rò rỉ về cuộc chạm trán được cho là giữa máy bay hải quân Mỹ và vật thể bay không xác định UFO.

Cậu bé vô gia cư 8 tuổi lên ngôi vô địch cờ vua New York

Anh Tú (Theo Daily Mail) |

Một cậu bé  vô gia cư người Nigeria, 8 tuổi đã vượt qua nhiều đối thủ nặng kí để giành chiếc cup vô địch cờ vua toàn bang New York.

Á hậu Huyền My tặng quà Tết cho người vô gia cư ở Hà Nội

M. K |

Những ngày cận Tết, Á hậu Huyền My cùng gia đình và một số bạn thân đã có chuyến từ thiện cuối cùng của năm.

Tết sớm ở Điện Biên

Bài và ảnh VĂN THÀNH CHƯƠNG |

Điện Biên có 19 dân tộc với một nền văn hóa phong phú nhiều màu sắc. Sự giao thoa văn hóa giữa các dân tộc và để thích ứng với sự phát triển của đất nước, đến nay hầu hết đều ăn Tết Nguyên đán cùng người dân trên cả nước. Tuy nhiên, nhiều dân tộc vẫn duy trì ăn Tết truyền thống với những nét văn hóa rất riêng.

Hà Nội: Tấp nập người mua, kẻ bán tại chợ hoa Hoàng Hoa Thám ngày cận Tết

PHẠM ĐÔNG - HỮU CHÁNH |

Những ngày cuối năm, đường Hoàng Hoa Thám trở nên rất náo nhiệt và nhộn nhịp, nhiều người dân Hà Nội đã tới đây mua sắm các cây cảnh, hoa cảnh để trang trí dịp Tết Quý Mão 2023.

Trung Quốc mở cửa và lãi suất chi phối thị trường hàng hóa 2023

Song Minh |

Lãi suất của Fed và việc Trung Quốc mở cửa trở lại sẽ là những biến số chính trên thị trường hàng hóa toàn cầu trong năm nay, sau khi nhiều mặt hàng thiết lập mức cao lịch sử vào năm 2022 do lạm phát và chiến sự Ukraina.

Tóc Tiên: “Tết tôi thường cùng chồng về Hà Nội đón năm mới”

Mi Lan |

Nữ ca sĩ Tóc Tiên chia sẻ, cô thích khí hậu se lạnh, những món ăn đường phố ở Hà Nội. Tóc Tiên thường cùng chồng là nhà sản xuất âm nhạc Hoàng Touliver về Hà Nội đón năm mới.

Chợ đầu mối Long Biên tấp nập ngày cận Tết, cửu vạn làm không ngơi tay

Minh Hà - Việt Anh |

Tại chợ Long Biên ngày cận Tết, xe chở hàng về các chợ đầu mối càng đông, nối đuôi nhau thành một hàng dài. Không khí làm việc tại đây luôn khẩn trương, tất bật. Cửu vạn làm không nghỉ tay.

Tiết lộ ba cuộc chạm trán kỳ lạ của hải quân Mỹ với vật thể được cho là UFO

Song Minh |

Ba video bị rò rỉ về cuộc chạm trán được cho là giữa máy bay hải quân Mỹ và vật thể bay không xác định UFO.

Cậu bé vô gia cư 8 tuổi lên ngôi vô địch cờ vua New York

Anh Tú (Theo Daily Mail) |

Một cậu bé  vô gia cư người Nigeria, 8 tuổi đã vượt qua nhiều đối thủ nặng kí để giành chiếc cup vô địch cờ vua toàn bang New York.

Á hậu Huyền My tặng quà Tết cho người vô gia cư ở Hà Nội

M. K |

Những ngày cận Tết, Á hậu Huyền My cùng gia đình và một số bạn thân đã có chuyến từ thiện cuối cùng của năm.