Định lại tuổi hóa thạch cổ soi rọi thêm về nguồn gốc loài người

Thanh Hà |

Một trong những hóa thạch Homo sapiens lâu đời nhất có thể già hơn 35.000 năm so với suy nghĩ trước đây, theo một nghiên cứu công bố ngày 12.1. 

Hóa thạch Kibish Omo I, được khai quật lần đầu ở Ethiopia năm 1967, chỉ chứa các mảnh xương và hộp sọ rất khó xác định niên đại trực tiếp.

Các chuyên gia từ lâu vẫn tranh cãi về niên đại của hóa thạch này. Năm 2005, các nhà địa chất phân tích lớp đá ngay bên dưới nơi phát hiện hóa thạch và xác định Omo I ít nhất 195.000 năm tuổi.

Kết luận này khiến hóa thạch Omo I là hóa thạch Homo sapiens lâu đời nhất từng được phát hiện vào thời điểm đó.

"Nhưng vẫn còn nhiều điều không chắc chắn" - Celine Vidal, tác giả chính của nghiên cứu đăng trên tạp chí khoa học hàng đầu Nature, chia sẻ. 

Là chuyên gia về núi lửa tại Đại học Cambridge, bà Celine Vidal lưu ý, việc xác định được niên đại chính xác hơn cần phân tích lớp tro dày lắng đọng bên trên các hóa thạch.

"Vào thời điểm đó, điều đó gần như không thể xảy ra vì tro rất mịn, gần giống như bột" - bà nói. Tuy nhiên, nhờ vào những phương pháp tinh vi hơn hiện nay, nhóm của chuyên gia Vidal đã có thể liên kết lớp tro bụi đó với một vụ phun trào lớn của núi lửa Shala.

Theo nghiên cứu mới này, tro bụi tiết lộ lớp tìm thấy hóa thạch Omo I có tuổi đời 233.000 năm, với sai số 22.000 năm.

“Đây là một bước tiến lớn về thời gian" - đồng tác giả nghiên cứu, nhà cổ nhân loại học Aurelien Mounier, cho hay.

Theo ông, độ tuổi tối thiểu mới của Omo I phù hợp hơn với các lý thuyết gần đây nhất về tiến hóa loài người.

Phát hiện cũng đưa hóa thạch này đến gần hơn với hóa thạch của người Homo sapiens cổ nhất có niên đại 300.000 năm trước được phát hiện ở Morocco năm 2017.

Hộp sọ và răng được khai quật ở Jebel Irhoud, Morocco đã đánh trúng giả thuyết lâu nay rằng con người xuất hiện từ một "cái nôi của loài người" ở Đông Phi.

Tuy nhiên, với chuyên gia Mounier, các đặc điểm vật lý cho thấy hóa thạch ở Morocco là tổ tiên của loài người ngày nay kém thuyết phục hơn so với những đặc điểm ở hóa thạch Omo I. Cụ thể, hóa thạch Jebel Irhoud được mô tả là có khuôn mặt hiện đại trong khi bộ não của hóa thạch này dù lớn nhưng lại có hình dạng giống cổ xưa hơn.

“Omo I là hóa thạch duy nhất có tất cả các đặc điểm hình thái của người hiện đại" - chuyên gia Mounier lưu ý. 

Thanh Hà
TIN LIÊN QUAN

Tìm thấy hóa thạch "rồng biển" khổng lồ 180 triệu năm tuổi

Hải Anh |

Hóa thạch khổng lồ 180 triệu năm tuổi của một loài thằn lằn cá đã được phát hiện ở Anh. Các nhà nghiên cứu mô tả đây là một trong những khám phá quan trọng nhất trong khu vực.

Địa điểm hóa thạch hiếm thấy kể "câu chuyện nguồn gốc" của Australia

Thanh Hà |

Địa điểm hóa thạch mới với những mẫu vật được bảo quản cực kỳ tốt được phát hiện ở New South Wales, Australia

Hóa thạch độc, lạ nhất năm 2021: Cua bất tử tí hon, cá mập cánh đại bàng

Bảo Châu |

Trong năm 2021, các khoa học đã khám phá ra một loạt các hóa thạch động vật ''độc, lạ'' cực thú vị, từ kiến nhiễm ký sinh trùng trong hổ phách cho tới cua tí hon và cá mập.

Nghệ An: Vì sao chủ trương hỗ trợ ngư dân bám biển vẫn nằm trên giấy?

QUANG ĐẠI |

Nghệ An - Trước tình hình giá dầu tăng quá cao làm hàng nghìn tàu cá không dám ra khơi vì thua lỗ, tỉnh Nghệ An đã lên kế hoạch hỗ trợ ngư dân khoảng 13 tỉ đồng. Tuy nhiên, đến nay, tất cả vẫn “nằm trên giấy”.

Chứng khoán: Nhiều vùng cản phía trước, VN-Index có thể rung lắc điều chỉnh

Thế Lâm |

Chứng khoán bước vào tuần giao dịch mới (8-12.8) với sắc thái lạc quan vẫn còn. Tuy nhiên, VN-Index đang đứng trước nhiều vùng cản, như vùng gần 1.250-1.262 điểm và vùng cản mạnh hơn sau đó là 1.260-1.285 điểm.

Giờ thứ 9: Về nhà đi con - Phần 2

Nhóm PV |

Giờ thứ 9 - Sinh ra đã mất mẹ, lại không được bố gần gũi nên bé An sớm va vào chuyện tình cảm. Và vì khao khát có một người có thể chia sẻ với mình mọi thứ nên cô bé quyết định rất vội vàng để đi đến hôn nhân mà bỏ ngoài tai lời khuyên của bố. Cô bé không hạnh phúc và phải chịu nhiều thiệt thòi khi bỏ dở con đường học hành. Nhưng cũng vì thế mà An biết rằng, cô có một người bố sẵn sàng hy sinh tất cả vì con.

Điện Biên: Trước nạn khai thác khoáng sản trái phép, chính quyền nói gì?

NHÓM PV |

Điện Biên - Nạn khai thác khoáng sản trái phép đang diễn ra công khai khiến dư luận vô cùng bức xúc. Vậy chính quyền địa phương nói gì?

Báo Tây Ban Nha: Thẩm phán trả hộ chiếu cho 2 nghệ sĩ Việt Nam

Song Minh |

Tờ Ultima Hora của Tây Ban Nha ngày 7.8 đưa tin, thẩm phán nước này đã trả hộ chiếu cho hai nghệ sĩ Việt Nam sau 1 tháng rưỡi tịch thu.

Tìm thấy hóa thạch "rồng biển" khổng lồ 180 triệu năm tuổi

Hải Anh |

Hóa thạch khổng lồ 180 triệu năm tuổi của một loài thằn lằn cá đã được phát hiện ở Anh. Các nhà nghiên cứu mô tả đây là một trong những khám phá quan trọng nhất trong khu vực.

Địa điểm hóa thạch hiếm thấy kể "câu chuyện nguồn gốc" của Australia

Thanh Hà |

Địa điểm hóa thạch mới với những mẫu vật được bảo quản cực kỳ tốt được phát hiện ở New South Wales, Australia

Hóa thạch độc, lạ nhất năm 2021: Cua bất tử tí hon, cá mập cánh đại bàng

Bảo Châu |

Trong năm 2021, các khoa học đã khám phá ra một loạt các hóa thạch động vật ''độc, lạ'' cực thú vị, từ kiến nhiễm ký sinh trùng trong hổ phách cho tới cua tí hon và cá mập.