Chế độ ăn "khủng" của cá voi khổng lồ ẩn chứa bí mật không ngờ

Hải Anh |

Những con cá voi lớn nhất Trái đất có thể ăn nhiều hơn gấp 3 lần so với suy nghĩ trước đây và chế độ ăn này mang tới những lợi ích thiết yếu với hệ sinh thái mà cá voi sinh sống.

Lượng thức ăn đáng kinh ngạc

Là một trong những sinh vật lớn nhất từng tồn tại trên Trái đất, cá voi tấm sừng gồm cá voi xanh, cá voi lưng gù và các loài khác sử dụng tấm sừng lọc các loài nhuyễn thể và cá nhỏ từ nước. 

Nhưng kích thước khổng lồ và quần thể mỏng của cá voi tấm sừng khiến thông tin cơ bản về lượng thức ăn của loài này rất khó giải đáp. 

Một nghiên cứu được công bố trên tạp chí Nature mới đây  mô tả cách các nhà nghiên cứu đặt những thẻ giác hút có trang bị cảm biến chuyển động ở 321 con cá voi để theo dõi hoạt động kiếm ăn của chúng.

Cá voi lưng gù săn mồi tại khu bảo tồn biển Ngân hàng Stellwagen. Ảnh: Elliott Hazen
Cá voi lưng gù săn mồi tại khu bảo tồn biển Ngân hàng Stellwagen. Ảnh: Elliott Hazen

Các nhà khoa học dùng sóng âm thanh để đo mật độ của bầy nhuyễn thể trước và sau khi cá voi ăn. Nhóm phát hiện ra rằng, một cá thể cá voi xanh có thể ăn khoảng 16 tấn nhuyễn thể trong một ngày.

Dùng các phép đo hàng ngày với 7 loài ở Nam Đại Dương xung quanh Nam Cực, nghiên cứu ước tính các quần thể cá voi trước khi bị săn bắt có thể đã tiêu thụ tới 430 triệu tấn nhuyễn thể hàng năm, gấp đôi tổng số loài nhuyễn thể ước tính còn tồn tại trên Trái đất ngày nay.

Cỗ máy tái chế những nhuyễn thể 

Sau khi ăn một lượng lớn nhuyễn thể giàu sắt, chất thải của cá voi đóng vai trò thiết yếu trong việc cung cấp chất dinh dưỡng quan trọng đó cho phần còn lại của hệ sinh thái - đặc biệt là thực vật phù du.

Thực vật phù du quan trọng là những sinh vật nhỏ bé không chỉ là cơ sở của mọi chuỗi thức ăn ngoài đại dương mà còn cung cấp nhiều ôxy cho Trái đất và là một bể chứa carbon quan trọng.

"Cá voi hoạt động như những cỗ máy tái chế những nhuyễn thể có tính di động cao. Các chất dinh dưỡng mà thực vật phù du cần được khóa bên trong loài nhuyễn thể và ruột cá voi là "công cụ" để mở khóa" - tác giả nghiên cứu Matthew Savoca của Đại học Stanford chia sẻ với AFP.

Vòng phản hồi tích cực này có thể giải đáp vì sao quần thể nhuyễn thể lại suy giảm cùng với cá voi thay vì bùng nổ khi những kẻ săn mồi khổng lồ trong thế giới động vật giảm số lượng. 

Từ năm 1900 đến năm 1970, hoạt động săn bắt cá voi công nghiệp đã tiêu diệt khoảng 1,5 triệu con cá voi khổng lồ từ Nam Đại Dương.

"Với những con cá voi xanh chiếm hơn 99% dân số của chúng, không có hệ thống tự nhiên nào có thể chịu được một cuộc tấn công dữ dội như vậy" - tác giả Savoca lưu ý. 

Nghiên cứu mới chỉ ra, nếu quần thể cá voi được phục hồi, thì vòng phản hồi tích cực mà sinh vật biển khổng lồ này tạo ra có thể kích hoạt "làn sóng xanh" phục hồi hệ sinh thái đại dương.

Nghiên cứu cũng nhấn mạnh, việc săn bắt cá voi hiện chỉ được cấp phép ở một số quốc gia nhưng cá voi đang đối mặt với những mối đe dọa hiện hữu từ biến đổi khí hậu, va chạm với những con tàu lớn hay vướng vào lưới đánh cá.

Các nhà nghiên cứu tiếp cận cá voi xanh để gắn thiết bị theo dõi. Ảnh: Elliott Hazen
Các nhà nghiên cứu tiếp cận cá voi xanh để gắn thiết bị theo dõi. Ảnh: Elliott Hazen

Ngoài việc chỉ định các khu bảo tồn biển, các biện pháp nhằm  kiềm chế biến đổi khí hậu, quy định về tốc độ vận chuyển và phương thức đánh bắt cũng rất quan trọng. 

Ông nhấn mạnh, lợi ích của quần thể cá voi phục hồi sẽ tác động tới toàn hành tinh. "Sẽ không chỉ có nhiều nhuyễn thể hơn mà còn có nhiều cá hơn và một hệ sinh thái lành mạnh hơn" - ông nói.

Cá voi xanh có thể dài tới 34m và nặng hơn 150 tấn. Nhờ thế, cá voi xanh dù ngắn hơn nhưng lại to lớn hơn nhiều so với loài khủng long Titanosaur dài 37m, nặng 70 tấn vốn được coi là loài khủng long lớn nhất từng tồn tại.

Hải Anh
TIN LIÊN QUAN

Thế giới động vật: Cá voi lưng gù dàn đội hình săn mồi tuyệt đỉnh

Hải Anh |

Video cá voi lưng gùtạo "lưới bong bóng" hình xoắn ốc để săn mồi được quay từ trên không đã gây sửng sốt cho cộng đồng mạng.

Bàng hoàng cảnh xác cá voi 5 tấn mắc ở mũi tàu chở dầu Nhật Bản

Thanh Hà |

Bức ảnh sốc về xác cá voi dài khoảng 11m mắc ở mũi tàu chở dầu cho thấy khả năng tàu gây nguy hiểm cho những loài động vật lớn nhất trên Trái đất

Thế giới động vật: Phát hiện loài cá voi sát thủ mới chuyên săn mồi lớn

Hải Anh |

Loài cá voi sát thủ mới, bí ẩn, chuyên săn các động vật có vú lớn, trong đó có cả cá voi xám đã được các nhà nghiên cứu Canada xác định. 

Giờ thứ 9: Tình thương tội lỗi - Phần 1

Nhóm PV |

Giờ thứ 9 - Tôi đã nghe và kể lại rất nhiều câu chuyện, nhưng tôi vẫn luôn tò mò và thắc mắc về câu chuyện lần này. Tại sao lại là “Tình thương tội lỗi”? Tình thương luôn là một điều cao cả, thiêng liêng và thật đáng quý trọng trong cuộc đời này, sao lại trở thành “tội lỗi” nhỉ?

Quyết định chi 1.155 tỉ đồng từ Bảo hiểm thất nghiệp hỗ trợ người lao động

PHẠM ĐÔNG |

Ủy ban Thường vụ Quốc hội đã cho phép chi tiếp hơn 1.155 tỉ đồng từ Quỹ Bảo hiểm thất nghiệp để hỗ trợ người lao động bị ảnh hưởng bởi đại dịch COVID-19.

U19 Việt Nam lên ngôi vô địch giải U19 Quốc tế 2022

MINH PHONG - THANH VŨ |

Đánh bại U19 Malaysia sau loạt sút penalty cân não, U19 Việt Nam lên ngôi vô địch giải U19 Quốc tế 2022 đầy thuyết phục.

Năm học mới, TPHCM tăng gần 22.000 học sinh, nghịch lý thiếu giáo viên

HUYÊN NGUYỄN |

TPHCM - Năm học 2022-2023, dự kiến toàn Thành phố tăng 21.825 học sinh. Áp lực này làm gia tăng sĩ số học sinh/lớp vượt cao so với chuẩn, học sinh tham gia học 2 buổi/ngày giảm, thiếu giáo viên...

Khánh Hòa kiểm tra vụ xâm hại hồ thủy lợi Am Chúa sau phản ánh của Lao Động

Hữu Long |

Khánh Hòa – Tình trạng xây dựng trái phép trong hành lang lòng hồ thủy lợi Am Chúa được Báo Lao Động phản ánh thời gian qua. Huyện Diên Khánh đã chỉ đạo cơ quan chức năng vào cuộc xác minh, làm rõ nội dung báo nêu.

Thế giới động vật: Cá voi lưng gù dàn đội hình săn mồi tuyệt đỉnh

Hải Anh |

Video cá voi lưng gùtạo "lưới bong bóng" hình xoắn ốc để săn mồi được quay từ trên không đã gây sửng sốt cho cộng đồng mạng.

Bàng hoàng cảnh xác cá voi 5 tấn mắc ở mũi tàu chở dầu Nhật Bản

Thanh Hà |

Bức ảnh sốc về xác cá voi dài khoảng 11m mắc ở mũi tàu chở dầu cho thấy khả năng tàu gây nguy hiểm cho những loài động vật lớn nhất trên Trái đất

Thế giới động vật: Phát hiện loài cá voi sát thủ mới chuyên săn mồi lớn

Hải Anh |

Loài cá voi sát thủ mới, bí ẩn, chuyên săn các động vật có vú lớn, trong đó có cả cá voi xám đã được các nhà nghiên cứu Canada xác định.