Bí ẩn sinh vật cổ đại 500 triệu năm trước có kim loại quý lẫn trong phân

Bảo Châu |

Những đốm bạc li ti lẫn trong phân giun cổ đại hóa thạch 500 triệu năm trước khiến các nhà khoa học bối rối.

Theo kết quả nghiên cứu được công bố trực tuyến trên tạp chí The Canadian Journal of Earth Sciences, phân giun hóa thạch chứa bạc được tìm thấy ở khu vực hóa thạch dãy núi Mackenzie ở Canada. Chất thải từ thời cổ đại được tạo ra bởi những con giun nhỏ sống dưới đáy biển khi khu vực này bị bao phủ bởi đại dương trong kỷ Cambri, khoảng từ 543 triệu năm đến 490 triệu năm trước. 

Nhóm tác giả nghiên cứu cho biết, đốm bạc lớn nhất có kích thước rộng khoảng 300 micromet, được cho là khá lớn đối với phân của một sinh vật nhỏ bé như vậy. Để dễ hình dung, một sợi tóc người rộng từ 17 đến 180 micromet.

 
 Các đốm bạc lớn nhất có kích thước 300 micromet, lớn hơn chiều rộng sợi tóc con người. Ảnh: the Earth and Environmental Systems Institute

Trưởng nhóm nghiên cứu Julien Kimmig, trợ lý giáo sư nghiên cứu tại Viện Hệ thống Môi trường và Trái đất tại tiểu bang Pennsylvania, Mỹ, cho rằng phát hiện ra bạc bên trong phân hóa thạch là đáng kinh ngạc vì đây là lần đầu tiên khoa học chứng kiến điều này.

Các nhà nghiên cứu ban đầu bối rối không biết phân hóa thạch thuộc về loài động vật nào. Nhưng sau khi cắt ngang các mẫu đá, họ bắt gặp những con giun hóa thạch vẫn còn trong hang, mà lẽ ra vị trí hang của chúng phải là ở dưới đáy biển.

Kimmig nói: “Chúng tôi may mắn tìm thấy một trong những con giun vẫn còn trong hang. Mặc dù, việc tìm thấy phân hóa thạch không phải là hiếm, nhưng hiếm khi chúng tôi có thể tìm ra đó là sản phẩm của loài sinh vật nào".

Tuy nhiên, các nhà nghiên cứu không tin rằng những con giun này là thải ra những đốm bạc trong phân. Có khả năng giun đã lấy bạc từ môi trường đáy biển xung quanh. Nhưng sau khi phân tích lớp trầm tích, họ nhận thấy rằng không có đủ nguyên tố bạc để giải thích các hạt khá lớn trong phân hóa thạch. Bạc cũng được cho là độc hại đối với các động vật không xương sống nhỏ như giun.

Thay vào đó, thủ phạm có khả năng là một khu vực vi sinh vật có khả năng tách bạc ra khỏi nước. Tác giả Kimmig cho biết những vi sinh vật này, khả năng cao là vi khuẩn, sau đó lắng đọng bạc bên trong phân giun trước khi nó hóa thạch. Điều này có thể giải thích sự phân bố đồng đều của kim loại bạc trong các phân giun hóa thạch được tìm thấy.

Đối với Kimmig, điều thú vị nhất của khám phá là phát hiện vi khuẩn đã "khai thác" kim loại từ rất lâu.

“Thật là hấp dẫn khi thấy những gì vi khuẩn có thể làm với kim loại, và chúng ta biết rằng ngày nay, có thể chiết xuất nhiều thứ khác nhau từ chất thải khai thác và tất nhiên đó là một ngành thương mại phát triển tốt hơn 500 triệu năm trước” - tác giả nghiên cứu hài hước nói.

Bảo Châu
TIN LIÊN QUAN

Khám phá khảo cổ mới soi rọi bí ẩn vương quốc cổ đại Trung Quốc

Song Minh |

Các nhà khảo cổ Trung Quốc gần đây đã khai quật được một số lượng đáng kể hiện vật có niên đại từ thời Tây Chu tại một khu di tích ở Bắc Kinh, được kỳ vọng sẽ làm sáng tỏ bí ẩn của vương quốc Yên cổ đại.

Thế giới động vật: Những loài khủng long săn mồi cổ đại đáng sợ nhất

Anh Vũ |

Không chỉ các loài có kích thước khổng lồ, nhiều loài khủng long nhỏ bé nhưng thông minh cũng được liệt vào danh sách những loài săn mồi nguy hiểm nhất.

Italia khai quật kho báu hóa thạch khủng long quý giá

Nguyễn Hạnh |

Lần đầu tiên Italia khai quật được kho báu hóa thạch của một đàn khủng long gồm 11 con. Trong đó, có bộ xương khủng long lớn nhất và hoàn chỉnh nhất từng được tìm thấy ở nước này.

Nhìn lại diễn biến vụ bé trai rơi xuống trụ bê tông ở Đồng Tháp

Bảo Bình - Dương Anh |

Liên quan vụ bé trai rơi xuống trụ bê tông ở Đồng Tháp, sau hơn nửa tháng tìm kiếm, lực lượng cứu hộ đã đưa được đoạn cọc thứ nhất (dài 12m) trong số 3 đoạn của cọc bêtông lên mặt đất và đang tiến hành các bước cứu hộ tiếp theo. 

Khoảnh khắc AFF Cup: Khép lại hành trình của ông Park Hang-seo

NHÓM PV |

Bản tin Khoảnh khắc AFF Cup ngày 17.1. AFF Cup 2022 kết thúc, khép lại hành trình của huấn luyện viên Park Hang-seo với bóng đá Việt Nam.  

Rung lắc thượng tầng tại Eximbank: Thập kỷ rối ren chưa kết thúc

Đức Mạnh |

Cơ cấu thượng tầng tại Ngân hàng Eximbank đã có nhiều biến động mạnh. Cổ đông ngoại gắn bó 16 năm đã chuyển nhà, thế chân bởi nhân tố bí ẩn liên quan đến Tập đoàn Bamboo Capital. 

Tổng Liên đoàn Lao động Việt Nam đã có nhiều giải pháp hỗ trợ người lao động mất việc

PHƯƠNG NGÂN - CHÂN PHÚC |

TPHCM - Tại LĐLĐ quận Bình Thạnh, sáng ngày 17.1, ông Trần Thanh Hải - Phó Chủ tịch Thường trực Tổng LĐLĐ Việt Nam đã đến thăm, động viên và trao quà Tết cho người lao động có hoàn cảnh khó khăn đang làm việc trên địa bàn. Đồng thời, ông Trần Thanh Hải cũng đã thông tin một số giải pháp nhằm hỗ trợ người lao động bị mất việc, giảm việc.

Hà Nội: Sau chấn chỉnh, loạt lô cốt vẫn án ngữ trên đường Vũ Trọng Khánh

PHẠM ĐÔNG |

9 chiếc lô cốt đang án ngữ trên đường Vũ Trọng Khánh khiến giao thông đông đúc, quá tải dù đã cận kề Tết Nguyên đán Quý Mão. Sở Giao thông vận tải (GTVT) Hà Nội lại yêu cầu chấn chỉnh tình trạng thi công hệ thống xử lý nước thải Yên Xá gây ùn tắc.

Khám phá khảo cổ mới soi rọi bí ẩn vương quốc cổ đại Trung Quốc

Song Minh |

Các nhà khảo cổ Trung Quốc gần đây đã khai quật được một số lượng đáng kể hiện vật có niên đại từ thời Tây Chu tại một khu di tích ở Bắc Kinh, được kỳ vọng sẽ làm sáng tỏ bí ẩn của vương quốc Yên cổ đại.

Thế giới động vật: Những loài khủng long săn mồi cổ đại đáng sợ nhất

Anh Vũ |

Không chỉ các loài có kích thước khổng lồ, nhiều loài khủng long nhỏ bé nhưng thông minh cũng được liệt vào danh sách những loài săn mồi nguy hiểm nhất.

Italia khai quật kho báu hóa thạch khủng long quý giá

Nguyễn Hạnh |

Lần đầu tiên Italia khai quật được kho báu hóa thạch của một đàn khủng long gồm 11 con. Trong đó, có bộ xương khủng long lớn nhất và hoàn chỉnh nhất từng được tìm thấy ở nước này.