Tìm ra chìa khóa để phát hiện hành tinh có sự sống giống Trái đất

Thanh Hà |

Mêtan có thể là dấu hiệu để phát hiện đầu tiên về sự sống ngoài Trái đất nếu được phát hiện trong bầu khí quyển của một hành tinh đá tồn tại ở "vùng có thể sinh sống được" - vùng không quá nóng và cũng không quá lạnh để nước lỏng tồn tại trên bề mặt hành tinh - xung quanh một ngôi sao giống như Mặt trời.

Theo một nghiên cứu công bố ngày 28.3 trên tạp chí Proceedings of the National Academy of Sciences, lượng khí mêtan dồi dào trong khí quyển có thể là một dấu hiệu thuyết phục của sự sống trong bối cảnh hành tinh phù hợp.

Mêtan là loại khí vi lượng quan trọng trong bầu khí quyển Trái đất. Khác các cấu trúc sinh học tiềm năng khác như ôxy trong khí quyển, mêtan là một trong số ít khí có thể dễ dàng phát hiện được bằng kính viễn vọng không gian James Webb. James Webb được NASA phóng vào tháng 12.2021 và sẽ đi vào hoạt động trong vòng vài tháng tới.

Tác giả chính của nghiên cứu Maggie Thompson, Đại học California Santa Cruz, Mỹ, cho biết: “Trên Trái đất, phần lớn khí mêtan do sự sống tạo ra". 

Hầu hết mêtan do sự sống trực tiếp tạo ra: Vi sinh sản sinh khí mêtan trong các vùng đầm lầy, ruộng lúa hoặc trong ruột của các động vật lớn. Khí mêtan cũng được tạo ra thông qua các hoạt động của con người như đốt nhiên liệu hóa thạch (than đá và dầu mỏ...). Tỉ lệ khí mêtan không do sinh học tạo ra trên Trái đất là rất nhỏ.

Các nhà nghiên cứu chỉ ra, trước tiên, không có gì bất ngờ nếu sự sống ở những hành tinh khác tạo ra khí mêtan. Ngay cả khi quá trình sinh hóa của sự sống ngoài hành tinh hoàn toàn khác với sinh quyển của Trái đất, thì quá trình tạo thành mêtan là một chiến lược trao đổi chất rõ ràng và dễ dàng cho bất kỳ sự sống dựa trên carbon nào với các nguồn năng lượng có thể hiện diện trên các ngoại hành tinh đá. 

Thứ 2, mêtan sẽ không tồn tại lâu trong bầu khí quyển của các hành tinh đá có thể sinh sống được nếu không được bổ sung liên tục, nguồn bổ sung có thể là các sinh vật sống. Trên Trái đất, mêtan trong khí quyển không ổn định, nhưng có sự bổ sung liên tục do sinh học tạo ra.

Thứ ba, rất khó để các quá trình phi sinh học như núi lửa... có thể duy trì bổ sung mêtan mà không để lại dấu vết cho thấy khí mêtan không được tạo ra về mặt sinh học.

Ví dụ, núi lửa phun khí sẽ giải phóng carbon monoxide cùng với mêtan, nhưng hoạt động sinh học có xu hướng nạp carbon monoxide và làm giảm nồng độ này trong khí quyển của nó. Do đó, các quá trình phi sinh học không thể dễ dàng tạo ra cho bầu khí quyển của hành tinh đá giàu cả mêtan và carbon dioxide như trên Trái đất.

Thanh Hà
TIN LIÊN QUAN

Phi hành gia Nga, NASA về Trái đất sau kỷ lục 355 ngày trong vũ trụ

Hải Anh |

Một phi hành gia NASA và 2 phi hành gia Nga sẽ từ ​​Trạm Vũ trụ Quốc tế (ISS) trở về Trái đất vào tuần tới.

Lõi băng tiết lộ những vụ phun trào núi lửa khổng lồ của Trái đất

Nguyễn Hạnh |

Các nhà khoa học nghiên cứu các lõi băng hình thành trong khoảng 60.000 năm lịch sử đã tìm thấy dấu hiệu của hàng nghìn vụ phun trào núi lửa trong suốt thời gian đó. 25 vụ phun trào trong số này lớn hơn bất kỳ vụ phun trào nào trên Trái đất ​​trong 2.500 năm qua.

Sửng sốt một tiểu hành tinh vừa tấn công Trái đất tuần này

Nguyễn Hạnh (theo Jerusalem Post) |

Một tiểu hành tinh ngày 11.3 đã tấn công Trái đất, chỉ 2 giờ sau khi nó được phát hiện.

HLV Chu Đình Nghiêm: "HAGL đá tốt nhưng Hải Phòng đã chơi tập trung"

Thanh Vũ |

Huấn luyện viên Chu Đình Nghiêm hài lòng về màn trình diễn của các cầu thủ Hải Phòng trong chiến thắng 2-1 trước Hoàng Anh Gia Lai tối 19.8.

Giải pháp nào cho thực trạng quá tải học sinh... vào lớp 10 ở Đắk Nông?

Phan Tuấn |

Đắk Nông - Năm học 2022-2023, số lượng học sinh đăng ký vào học lớp 10 ở các trường THPT tăng cao, nhiều trường đã rơi vào tình trạng quá tải, không ít em vẫn chưa tìm được chỗ học. Để không lặp lại tình trạng này, những năm sau, công tác giáo dục hướng nghiệp và định hướng phân luồng học sinh cần được thực hiện hiệu quả hơn.

Vụ người lao động bị nợ lương 14 tháng: Bí thư Huyện ủy chỉ đạo xử lý

BẢO TRUNG |

Đắk Lắk -  Liên quan đến vụ việc chị Nguyễn Thị Thủy đang làm việc ở trường Mầm non Hoa Hồng (xã Đắk Liêng, huyện Lắk) bị nợ lương 14 tháng, Bí thư Huyện ủy Lắk sau khi nắm thông tin báo Lao Động phản ánh đã chỉ đạo các đơn vị liên quan xử lý, đảm bảo quyền lợi cho người lao động đúng theo quy định.

TPHCM kiến nghị Bộ GTVT về 2 dự án ga đường sắt "treo" hàng chục năm

MINH QUÂN |

TPHCM - Sở Giao thông vận tải (GTVT) TPHCM vừa có văn bản gửi Bộ GTVT đề nghị đẩy nhanh dự án ga đường sắt Bình Triệu và Thủ Thiêm trên địa bàn TPHCM.

Tuyên án “ông trùm” đường dây buôn lậu 136 triệu lít xăng dầu ở Bình Thuận

DUY TUẤN |

Bình Thuận - Luyện Xuân Tràng đã thực hiện và chỉ đạo người khác thực hiện nhập lậu hơn 136 triệu lít xăng dầu, thu lợi bất chính hơn 2.000 tỉ đồng, nhận mức án 14 năm tù.

Phi hành gia Nga, NASA về Trái đất sau kỷ lục 355 ngày trong vũ trụ

Hải Anh |

Một phi hành gia NASA và 2 phi hành gia Nga sẽ từ ​​Trạm Vũ trụ Quốc tế (ISS) trở về Trái đất vào tuần tới.

Lõi băng tiết lộ những vụ phun trào núi lửa khổng lồ của Trái đất

Nguyễn Hạnh |

Các nhà khoa học nghiên cứu các lõi băng hình thành trong khoảng 60.000 năm lịch sử đã tìm thấy dấu hiệu của hàng nghìn vụ phun trào núi lửa trong suốt thời gian đó. 25 vụ phun trào trong số này lớn hơn bất kỳ vụ phun trào nào trên Trái đất ​​trong 2.500 năm qua.

Sửng sốt một tiểu hành tinh vừa tấn công Trái đất tuần này

Nguyễn Hạnh (theo Jerusalem Post) |

Một tiểu hành tinh ngày 11.3 đã tấn công Trái đất, chỉ 2 giờ sau khi nó được phát hiện.